• Страница 1 из 1
  • 1
Форум » Библиотека » Фанфики и рассказы пользователей » Хабар Мертвеца. Лебедев Владимир + Москаленко Анатолий
Хабар Мертвеца. Лебедев Владимир + Москаленко Анатолий
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:23 | Сообщение # 1

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:

Их цель - богатство. Их задача - выжить. Их доля - страдание. Их судьба - Зона &

Все они - бродяги, авантюристы и исследователи, могут считать себя кем угодно - покорителями, или хозяевами территории отчуждения & но на самом деле - они лишь игрушки в ее руках. И все-таки, всегда найдутся те, кто примет Вызов, и придет Сюда. Чтобы попытаться & нет - не победить, а хотя бы перехитрить &
ЭТО.
Чудовище.
ЗОНУ.
И взять свой хабар &
Сталкер Штурман никогда не считал себя особо удачливым. Вся его жизнь была тому подверждением - работу в конструкторском бюро и любящую семью, сменили сталкерство и одиночество. Его домом стала Зона. Зона приняла его, как принимала любого, кто соглашался на ее правила. Только лишь хорошим хабаром не баловала. Тем не менее, перебиваясь от рейда к рейду, Штурман верил, что однажды удача улыбнется ему. В тот день, когда свирепствовал Выброс, он не ожидал, что чья-то смерть вдруг посулит добрую наживу. Не ожидал, что один из удачливых сталкеров согласился сотрудничать, чтобы добраться до мертвеца &


Пролог

Тусклый свет ламп освещал столики и барную стойку. Освещение было чисто символическим, но людям, собравшимся под желтыми пятнами и пережидающим страшную бурю, оно внушало хоть малую, да уверенность, что - все будет хорошо. Подвальное помещение хорошо укрывало от неистовства, творившегося снаружи, но чувства и ощущения… даже таких «толстокожих» бродяг, какие собрались здесь - уподоблялись крысам, бегущим с тонущего корабля.

Выброс.

Феномен чернобыльской Зоны.

Аномальная активность в который раз достигла своего предела и низвергла на головы местных обитателей жуткую, до сих пор не изученную энергию. Энергию, до неузнаваемости меняющую живую природу, воздействующую на неживую.

Зона не жалела никого, ни людей, ни мутантов. Первых, если не убивала, то крепко корежила психику. Вторых - гнала из центра к периметру, заставляя кидаться на заслоны военных и погибать десятками и сотнями.

Зона. Капризная и всемогущая.

Непредсказуемая.

Именно поэтому, сегодня в баре "100 рентген" собралось рекордное количество народа. Подвешенный к потолку старый телевизор, в который раз «развлекал» гостей видеоклипами, записанными на затертую видеокассету еще лет десять назад. Не то, чтобы посетители в нем особо нуждались, но этот предмет, был здесь практически единственным, который напоминал им о домашнем уюте. О том уюте, что остался где-то далеко-далеко… в области несбыточных мечтаний. Поэтому бродяги не очень заглядывались на яркий экран, чтобы не травить себе душу.

Но помимо демонстрации картинок сладкой жизни телевизор обладал другим, не менее полезным свойством - приглушенным звуком. На его фоне люди могли негромко обсуждать свои дела, продавать информацию или просто болтать, не отвлекаясь на соседей. Однако, не смотря на приличное количество народа, все же был один уголок, облюбованный только одним человеком. Никто из посетителей не тревожил его, и не просил пододвинуться. Наверное, потому, что еще в тот Выброс это был совсем другой человек. А когда он зашел в бар час назад, его просто не узнали. И ни у кого не хватило духу, чтобы спросить: «Брат, что с тобой случилось?» Хотя, может, всем было просто безразлично.

На поверхности бушевал Выброс. Но грязному, исхудавшему сталкеру, в латаном комбезе, было все равно. Он сидел, навалившись на маленький столик под колонной из старых ящиков, и, понуро свесив голову, о чем-то думал…



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:23 | Сообщение # 2

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
Глава 1. Сделка

«Как же так получается? Ведь задача была - проще пареной репы! А в итоге? Почти провалена! Да и то, «почти» это еще сильно сказано! Остатки финансов ушли на подготовку снаряжения, которого хватило бы на несколько рейдов. И все коту под хвост в один момент! Подстава да и только…»

Потягивая сквозь сжатые от боли зубы «Черниговское темное», Нестор Сиротенко, больше известный в сталкерских кругах как "Штурман", пытался найти решение своих проблем.

«Одно слово - Зона. Черт бы ее побрал и ее гребаных мутантов»…

- …А я тебе говорю, что он через минуту уже тут будет! - перебил мысль хриплый возглас.

Штурман нехотя поднял голову, чтобы посмотреть на источник шума. В дверях появился Анкор, шаг за шагом вытесняющий низкорослого бородатого сталкера в бар.

- Да послушай ты меня, - взмолился Юсуф, протягивая КПК охраннику, едва не попав прямо тому прямо в лицо. - Анкор, сам почитай. Он уже вышку прошел! Через минуту-две будет тут!

- Юсуф, ты лучше сядь и успокойся! - Отмахнувшись от предмета, широкоплечий Анкор резким движением схватил сталкера за грудки и встряхнул. Наладонник выскользнул из руки последнего и с треском упал на грязный пол.

- Какую минуту? Объясняю тебе в последний раз. Брат твой сейчас еще только пост проходит! И ему еще три с половиной квартала чесать! А Выброс вот-вот начнется! Не успеет он! Все!

- Ан…

- Все я тебе говорю! Разговор окончен. - Оттолкнув от себя сталкера, охранник скрылся в проеме внутренних дверей. Лязг кованых сапог о каменные ступени, возвестил о том, что их хозяин поднимается к внешнему входу.

По бару прокатился грохот от запираемой железной двери.

Штурман еще секунду смотрел Юсуфа, который, тяжело вздохнув, навалился на стойку, потом опустил взгляд на свои руки. Собственные проблемы и плохое самочувствие оккупировали мозг настолько плотно, что места для сопереживания брату-сталкеру просто не было.

«Ситуация невеселая - ни снаряжения, ни денег, ни здоровья. И друзей, чтобы выручили - тоже. Соваться при таком раскладе в Зону, то же самое, что, не выходя из Бара, застрелиться.

Хоть на паперть иди… одна надежда на Седого…»

Привязавшаяся назойливой мухой мысль не давала сосредоточиться. До ушей долетали обрывки фраз и смех других посетителей, но нарастающее мерзкое самочувствие, вызванное ранами и начавшимся Выбросом, отбивало всякую охоту улавливать любопытную информацию. Чтобы не выдать свою слабость, Штурман сидел с непробиваемым выражением лица, уткнувшись в тарелку с «полуфабрикатами». Хотя, по правде говоря, как не корчи рожу - правый бок все равно сдает со всеми потрохами: грязно-бурые пятна запекшейся крови; небольшой бугорок, говорящий о том, что под одеждой к телу примотан артефакт. Да еще и кровь накапала под стол. Арчи хоть и не предъявит, но поворчать - поворчит.

В дверях появился Анкор. К нему тут же подлетел Юсуф, пытаясь убедить его еще чуть-чуть подождать у «шлюза».

Штурман опустил голову, чтобы поискать на пивной банке дату разлива и срок годности. В этот момент громыхнуло так, что погас свет. Раскаты грома не затихали, постепенно снижая частоту, пока не ушли в инфразвук. Чтобы привыкнуть к темноте Нестор несколько раз моргнул. Не успел. Лампы вспыхнули ослепительно-белым огнем, затем освещение нормализовалось.

Юсуф еще настойчивей стал спорить с охранником. Из оружейной комнаты послышалось громкое рыдание.

«Вот такие шутки у Зоны». Штурман надавил на уши, чтобы уменьшить шум крови. Перед глазами плясали «зайчики».

«Стараешься протянуть подольше, собирая артефакты вблизи аномалий, отстреливаешься от мутантов и всяких ублюдков. И для чего? Чтобы сдохнуть в двух метрах от входа в укрытие. Просто потому что ты "не успел"…»

- Ну и видок у тебя, братан, - вывел сталкера из раздумий голос подошедшего к столику "коллеги". - Конкретно покоцаный…

- Не шуми Бизон. Итак в башке звенит, как в церкви на Пасху.

Бизон - высокий, широкоплечий сталкер с короткой стрижкой, довольно ухмыльнулся. Аккуратно поставил вещмешок на пол, выставил на стол четыре банки и уселся напротив Штурмана.

- О! Классно. - Бизон кивнул в сторону оружейки, откуда доносилось громкое рыдание. - Кирпича проняло. Как бы палить не начал, с наших-то пушек. - Сталкер в недовольстве скривил лицо. - Ненадежная у Арчи охрана…

Штурман попытался привести мысли в порядок.

- Я думаю, из-за того, что он там выше нас сидит. Стало быть, ближе к Выбросу.

- Ну… может быть… - спорить Бизон не стал, лишь хмыкнул и залил в желудок порцию пива.

Свет снова погас. Никто даже не успел возмутиться, как вдруг включился телевизор. Девушка на экране беспечно кружилась в танце с котом-переростком. Недовольные возгласы мигом стихли, и в баре повисло напряженное молчание. По наружной двери забарабанили. Сила ударов была такова, что звук не задержала ни вторая входная дверь, ни внутренняя. Словно получив сигнал, освещение вновь заработало. Телевизор наоборот, прошипев напоследок, с чувством выполненного долга, выключился.

Штурман и Бизон переглянулись - ни один, ни второй такого в Зоне еще не видали.

- Я же тебе говорил, что он дойдет! - Юсуф с удвоенной энергией насел на Анкора. - Это Витя! На детектор погляди!

Охранник посмотрел на бармена. Арчи подумав, нехотя кивнул. Лампочки, словно в знак одобрения, мигнули, сменив цвет с желтого на красный. Удары в дверь повторялись с методичностью метронома. Анкор оттолкнул назойливого сталкера и выскочил за дверь.

- Витек, Витек… - наблюдая за переживаниями Юсуфа, протянул Бизон. Затем, откинувшись на спинку стула, заметил. - Ни хрена себе светомузыка, а Штурман? Аж зубы сводит. Реальный Выброс, ничего не скажешь. Колбасит что надо.

Штурман скривил губы в вымученной улыбке. Здоровяк был прав. Бар действительно смахивал на дискотеку. Только не на модном танцполе, а в деревенском клубе, какие посещал Нестор во времена далекой юности: лампочки, подчиняясь невидимой силе, меняли освещение по всей гамме цветового спектра; кое-как играл занюханный магнитофончик; "дискоманы" понуро сидели по углам за столиками и накачивались спиртным. Для полноты картины не хватало только пьяной разборки.

«…Аж кишки наружу выворачивает… А этому, блин, хоть бы хны!»

Несмотря на то, что Штурман знавал многих крепких бродяг, стойкость собеседника его все же удивляла. Впрочем, немудрено. Амбал, как говорится в народе "два-на-два". Мозгов не так много, чтобы болела голова, но на плоские шутки хватало. Если что и могло в нем умилить, так это имя. Ласковое, нежное, для такого громилы, имя - Гоша.

- Слышишь? - прислушиваясь, перешел на шепот Бизон. - Все тише стучит. Слабеет. Ставлю ящик, что Крот таки сыграет в ящик.

Заметив на лице собеседника некое подобие азарта, Штурман поморщился. Не то, чтобы он сам был обеспокоен судьбой Крота, но делать ставки на жизнь человека, который сейчас пытается вырваться из цепких лап смерти… Хотя, если бы ему лет пять назад сказали, что когда-то он будет спокойно пить пиво, в паре метров от гибнущего человека… Он бы в лучшем случае посмеялся бы вместе с шутником, а в худшем - послал бы юмориста куда подальше.

"Дожил… Зона всех перекроет на свой лад. Вывернет душу наизнанку…".

Штурман окинул взглядом сталкеров - шестеро бродяг, считая с ним. И Крот - седьмой. Неплохое число… Анкор сейчас наверняка возится с внешней дверью шлюза, наблюдая через глазок, как сталкер заваливается в предбанник. Только тогда он откроет вторую дверь, чтобы бедолага смог попасть в бар. Всего метр… Но если у Крота не хватит сил перебраться через порог… значит, Выброс он встретит на улице. Юсуф что-то лихорадочно печатал на КПК. Видимо пытался подстегнуть брата. Хотя Штурман сильно сомневался, что тому сейчас больше нечем заняться, кроме как читать сообщения. Сухарь и Куркуль сидели за лучшим столиком и с увлечением гадали, справится ли Крот. Сталкер в комбинезоне наемников изучал местную достопримечательность - карту Зоны.

Несколько лет назад предшественник Арчи повесил на стену карту Чернобыльской зоны отчуждения. Прижал ее стеклом и пристроил рядом полочку под тряпку и маркеры. Любой посетитель мог отметить локализованные аномалии или скопления мутантов, либо стереть неактуальные опасности. Вот и сейчас, сверяясь с картой, сталкер делал пометки в КПК. Штурман не знал его. В глаза бросились ботинки незнакомца. Натуральная кожа. Толстые швы вперемежку с цепочками и черепками. Подкованные подошвы. "Либо бывший рокер, либо убил рокера, - проскользнула мысль. - Электры на него не хватает". Он уже собрался спросить Бизона, кто это, как за дверью раздалась отчаянная ругань и пронзительное карканье. Через мгновение она распахнулась, и в помещение ввалился Анкор с Кротом на плечах. Несколько ворон вились над ними в безумной пляске, истошно крича и хлопая крыльями. Ходоки, все как один вскочили на ноги.

- Анкор! - заорал Арчи, - что с внешней дверью, так тебя растак!!!

Охранник споткнулся за порог и упал. Крот, застонав, скатился с него, размазывая кровь и грязь по полу. Анкор закопошился под ним, не переставая ругаться. Пернатое сопровождение заметалось по помещению, сталкиваясь друг с другом, с предметами, роняя перья и осыпая мусором сталкеров. Кирпич рыдал. Бармен перепрыгнул через стойку и побежал вверх по лестнице к шлюзу. Сталкеры орали, махали руками, пытаясь отогнать от себя беснующихся птиц. Освещение, повинуясь аномальной силе, стало совсем тусклым. Штурман простоял всего секунду, прежде чем боль пронзила ногу и дошла до самого сердца. Он захватал ртом воздух и свалился обратно на стул. Каждая секунда страданий кувалдой била по сознанию. С каждым ударом веки чуть-чуть приоткрывались, словно диафрагма проектора, и мозг сталкера фиксировал действительность как кадры диафильма: Юсуф стаскивает Крота с Анкора. Арчи. Бледный, с выпученными глазами. Стоит в дверях. Юсуф привалил брата к барной стойке. У Крота нет оружия. Мутно-желтые лампочки. Бизон. Рот перекошен от крика. Кровавые разводы на полу. Арчи уже за стойкой… Вороны, вороны, вороны…

Нестор вскинул руку, чтобы защитить глаза. Он чувствовал себя так, будто находится в воде. Жидкость препятствовала резким движениям. Прошла целая вечность, прежде чем он увидел рукав своей куртки. В следующее мгновение сталкер с удивлением осознал, что видит бар от уровня пола.

Безумие продолжалось. Энергия Выброса нарастала. Пульсация центра Зоны проникала всюду - в предметы, в атмосферу… в человеческие души.

Из своего положения Нестор видел, как сжатая в кулак правая рука Крота продолжает бить по несуществующей двери. Ноги дергаются в конвульсиях. Левую половину лица покрывает темно-красная корка. Одна линза старомодных очков разбита. Толстый осколок еще держится в оправе. Другой - торчит из глазницы. Искореженная дужка свисает на резинке.

«Ему конец». Штурман принял открывшуюся истину спокойно. Крот не первый и не последний… Рука сталкера все била и била по двери. Нестор прислушался, надеясь услышать звук ударов.

Нет. Только воронье карканье и далекий плач.

- Штурм, не строй из себя дистрофика! Полежать больше негде что ли? - пробасил Бизон.

Нестор сфокусировал на сталкере взгляд, потом нашарил рукой решетку обезьянника. Ухватившись за нее, предпринял слабую попытку подняться. К вящему удивлению - получилось. Боль откатилась в глубины сознания и затаилась. Он сел за стол и огляделся. Охота на ворон продолжалась. Арчи и Анкор вооруженные дубинкой и лопатой, пытались сбить непрошенных гостей. Юсуф хлопотал возле Крота, в попытках оказать медицинскую помощь. Остальные сталкеры с хмурыми лицами наблюдали за происходящим.

- Да уж, - произнес Бизон, занимая место напротив Штурмана и открывая банку. - Не Выброс, а цирк какой-то.

Не успел он сделать глоток, как на тарелку перед Штурманом рухнула перебитая лопатой ворона. Посуда полетела во все стороны. Птица рванулась обратно в воздух, но Бизон молниеносным движением схватил ее за шею и с силой бросил на пол.

Когти заскребли по дереву, тушка дернулась и затихла.

- Аррргх! - прорычал Штурман, в бессильной злобе отодвигая забрызганную кровью перловку. Исподлобья глядя на Анкора, процедил. - Мало того, что еда - дерьмо, так еще и не пожрешь толком!

С молчаливого согласия Бизона взял банку и отпил. Гоша последовал примеру.

Выброс давил на психику, усиливая негативные эмоции и агрессивность. Вороны не переставая, кричали. Юсуф внезапно вскочил и запустил в метающихся птиц табуретом. Предмет ударился о потолок и разлетелся на части, чудом не задев ни одной лампы. Выведенный из себя бродяга с руганью начал подбирать обломки и снова швырять их. Успокоился только тогда, когда сбил последнюю ворону и раздавил ее ногой. Затем, опомнившись, бросился обратно к брату. Приподняв голову Крота, бородач попытался влить воды в рот раненого. Никто не пошевелился, чтобы помочь ему. Штурман слышал, как они бормотали, - «Плохая примета… хреновая…», - и отворачивались.

- Юсуф, надо отнести его в лазарет, - обратился Анкор к бородачу, как только война с воронами закончилась. - Я помогу.

Охранник присел рядом со сталкером и протянул руки к Кроту.

- А ну не трожь!!! - нечеловеческим голосом взревел Юсуф, и с силой оттолкнул Анкора. Его рука метнулась к ножнам. Лезвие ножа, поймав лучик света, тускло блеснуло в полусумраке бара. Коротким взмахом сталкер вонзил нож в пол. Звериный взгляд прошелся по присутствующим.

Штурман не смог выдержать его тяжести.

«Не судьба».

Он не помнил, чтобы хоть один сталкер, попавший под Выброс, пережил его. По крайней мере, сохранив человеческий облик. Кто умер - стал бродячим мертвецом. Кто выжил - не жилец вне Зоны, а в Зоне - с людьми.

Анкор зашептался с Арчи. Чуть подумав, бармен начал выкладывать на стойку бинты и антибиотики.

- Витя! Давай, ну что же ты? - срываясь на всхлипы, Юсуф начал трясти брата, чтобы привести его сознание. - Все уже позади брат! Поперхнулась тобой Зона, но не сожрала ведь! Давай, очнись!

«Хотя… Мы-то… Также бродим по Зоне. Кто один, кто в стае. В погоне за синей птицей. Пока тут же и не сдохнем, как этот Крот, например».

В памяти всплыли байки о сталкерах, добившихся своей цели. Кто-то достиг легендарного Монолита, кто-то сорвал куш с полей артефактов. Сталкеры-легенды. Ушедшие из Зоны не ногами вперед. Где они теперь? Отпустила ли их Зона?

Никто не знает.

Штурман ощутил сильное давление в затылочной части. Тонкая струйка крови из носа начала медленно прокладывать путь к подбородку. Стерев ее тыльной стороной ладони, сталкер бросил взгляд на Бизона. Внимание здоровяка было приковано к Кроту. Последнего била крупная дрожь. Вспухший правый глаз то и дело закатывался. С бельмом красного цвета и вытекшим глазом, Крот уже сейчас выглядел как зомби. Никто в баре не взялся бы сказать наверняка, жив ли еще сталкер, или уже отдал Богу душу. Лишь Юсуф еще надеялся, что жив. Штурман - нет.

«Плохая примета…»

- Ну что, дружище, давай колись, как же тебя так прибило? - услышал Штурман бас Бизона и ощутил увесистый удар по плечу.

От этого «хлопка» сталкер тихо застонал и выматерился.

- Послушай, Бизон, - устало протянул Штурман, потирая ушиб. - Я признателен тебе за то, что ты помог донести до Бара мой рюкзак…

- «Помог донести рюкзак». - Передразнил, перебив сталкера, здоровяк. - Да я тащил на одном плече твой мешок, а на другом - тебя! С тебя пузырь, и байка за то, из-за чего мне пришлось так корячиться!

С этими словами он отправил в желудок порцию пива и пододвинул банку Штурману.

- Ладно… нет тут никакой тайны, слушай. - Выдавил из себя сталкер. - У меня последние две ходки - полный ноль. Деньги в минус пошли. А тут Арчи как раз понадобились кабаньи копыта. Думал, поправлю дело. Хотя, на кой хрен ему они? - Штурман кивнул головой в направлении стойки. - Вон из тазика рыло торчит. Свежее. Запах на весь бар стоит. И в меню сегодняшнем, жаркое из кабаньего мяса… Кто только эту хрень в исполнении Арчибальда жрать будет…

- Эй, следи за базаром, сталкер, - возмутился Бизон. - Ты хоть пробовал эту «хрень»? Я лично заточил две тарелки и ништяк! А насчет копыт… так и не было у этой свиньи копыт. Они же в твой мешок перекочевали! А кабан на «Карусели» катался, когда мы с Кротом и Юсуфом подвалили. Так что Арчи обломился только кусок ободранной туши! Целой только башка осталась. Хех!

Здоровяк прочистил горло. Оглянулся на умирающего сталкера.

- Мужики тоже на твой сигнал подошли. Они забрали деликатес, а мне вот ты достался. Витек, кстати, еще снорочьи ходули где-то оторвал. Сто пудов Арчи комплект для умников готовит…

- Ну хоть в чем-то мне повезло… - Штурман с тоской поглядел на свою "трапезу" и поправил под одеждой повязку. - Так вот, вы нашли меня в низинке? Как раз за блок-постом Долговцев, да? А чуть подальше я и выследил кабана… Только ни хрена «сафари» у меня не получилось. Дождь недавний Свалку стороной обошел, сухих веток много, - эта сволочь меня и услышала. Выглядываю из кустов и вижу картину - летит на меня туша на полной скорости…

- Ну а ты? - усаживаясь на ящик поближе к Штурману, с неподдельным интересом спросил Бизон. - Что - ты?

- А что «я»? - пожал плечами сталкер. - Выхода два: либо мотать по шустрому, либо стрелять. Выбрал второе… Вот что я тебе скажу, Гоша: нельзя с одним калашом на кабана идти. У меня еще Гадюка была, но я ее как раз неделю назад сменял у Арчи. На что доброе бы, а то на еду и патроны. Ружьишко не помешало бы… так у меня его не было никогда…

- Нихрена себе… Как же ты умудрился ласты не склеить? - удивился громила, забыв о пиве.

- Сам не пойму. Даже вспоминать страшно. Скажу лишь, что мне, с какой-то стороны опять повезло, что этот хряк ко мне вплотную подбежал. Остаток рожка прямо в пасть выпустил. Вот он меня и пинал, пока совсем не сдох. Ну до чего же безмозглое животное - чувствуешь, что помираешь, так иди себе. А он еще и меня решил с собой прихватить.

Штурман оттер с лица холодный пот. Сделал два больших глотка. Поморщился. Рана давала о себе знать временами накатывающейся слабостью и тошнотой.

- А еще я нож сломал, пока второе копыто пытался срезать. Нет, чтоб прикладом ударить, так ведь жалко, приклада-то. Да еще и Слизь всю извел. Две штуки на бедро приложил, еще в низинке, а потом видимо вырубился. Последняя сейчас бок греет. Порвал гаденыш мне ногу. Я ее обработал, как мог, осталось…

Слова застряли в горле. Все из-за того, что Нестор поднял на собеседника глаза и обомлел. Из-за «лазерного шоу», что устроили из-за Выброса несчастные лампочки, «ежик» Бизона становился то иссиня-черный, то как лунь седой. Однако в отличие от волос, лицо сталкера оставалось бледным, как у покойника. В какой-то момент тени сгустились, и Штурман, вместо пышущего здоровьем парня, увидел облезлый череп над сталкерской курткой.

- …надеяться, что заживет быстро… - он все-таки умудрился закончить фразу, не смотря на то, что душу сдавила ледянная рука паники.

Бизон понимающе кивнул.

Движение разогнало морок, но присутствие парня начало угнетать Штурмана. Безгубый оскал с отсутствующим зубом и пустые глазницы до сих пор стояли перед глазами. Видение крепко ударило по нервам. Хотелось побыть одному. Он было собрался ненавязчиво избавиться от собеседника, как вдруг затрещал КПК. Сделав Бизону знак - «подожди немного», Штурман взглянул на наладонник.

После недавнего "приключения" у машинки совсем съехали мозги - то она вываливала на экран какую-нибудь чушь, то вообще выключалась. Вот и перед самым Выбросом, проскрипев что-то непонятное, компьютер оставил своего хозяина без сталкерского чата, нескольких игрушек и обновленной карты Зоны. Нестор тяжело переживал потерю. Хотя в рейдах он не особо полагался на электронику, тем не менее, карта позволяла здорово сэкономить время при передвижении по Зоне. А за нее он отдал прохиндею-бармену приличный кусок своего добра!

Наверху в очередной раз громыхнуло. Крот начал было стонать, но стон сорвался на хрип.

Штурман нажал кнопку: «Последние сообщения». На экране высветилась только одна запись в две строки.

«Погиб сталкер Седой.»

«Локация: озеро Янтарь. Причина смерти: не определена».

Нестор вздрогнул.

"Черт! Сдал Седой позиции… Так и знал!… На Янтаре значит… Придется идти. Вернешь ты мне долг, Седой. Одним маленьким гребаным свертком не отделаешься…"

- Вот такие вот дела Бизон. А насчет Выброса ты точно подметил, - сказал он вслух, чтобы избежать вопросов собеседника. - Сам то ты как? Чем дышишь?

- Дак…

Следующие реплики громилы Нестор, погрузившись в размышления, уже не слышал. Не забывая, впрочем, время от времени кивать головой или поддакивать.

«Не готов я сейчас к такому походу… Да еще и сразу после Выброса. Мутанты наплодятся, аномалии неизвестно где появятся… Одному не вытянуть… Да и ждать нельзя…»

Решение пришло сразу.

Нужен помощник. Опытный.

Первая, и единственная кандидатура, которой, не особо напрягаясь, можно заговорить зубы, сидела напротив и с увлечением рассказывала, как она «давеча навела шороху на Кордоне».

«Мои мозги и его туша - вполне сносный тандем, пока моя ходуля в нерабочем состоянии. А наживку придумать не проблема…»

Отметив принятие решения глотком пива, Штурман многозначительно хмыкнул:

- Послушай, а как ты смотришь на то, чтобы сделать рейд на Янтарь?

Услышав предложение, громила вмиг свернул браваду и стал серьезным. С недоверием посмотрел в глаза раненому:

- Янтарь говоришь… Если я и подпишусь, то сначала хочу знать - каков расклад, и что я буду с этого иметь?

«Хороший вопрос», - усмехнулся про себя Штурман. Действительно. Бизон за два года в Зоне не сколотил себе состояние, однако все необходимое всегда было при нем: новое оружие, необходимые артефакты, амуниция и провизия. За простую Медузу его услуги не купишь. Тут нужен особый подход.

- Только деньги, Гоша. - Штурман выдержал многозначительную паузу, дожидаясь, когда фраза переварится в голове у Бизона. - Большие деньги.

- Ты отвечаешь? - подозрительно спросил тот, на всякий случай все же перейдя на шепот. - По твоему прикиду не скажешь, что у тебя все в шоколаде…

- Я действительно сейчас на мели. В этом-то все и дело. Не хватит меня на одиночный поход. Но я знаю, где можно разжиться ХОРОШИМ хабаром. - Сталкер подвинулся ближе к собеседнику. - Ты посмотри на меня - если бы я мог сейчас сам за ним пойти, разве я стал бы трепаться об этом с тобой?

Бизон оценивающе окинул взглядом раненого сталкера:

- Откуда инфа? И че там за хабар? На сколько потянет?

- Не торопи события, - выставив открытую ладонь вперед, произнес Штурман. - Мест несколько…

Наладонник опять зажужжал. Нестор с раздражением щелкнул по нему.

«Погиб сталкер Крот».

«Локация: Бар. Причина смерти: не определена».

Он сразу все понял. В баре в один момент стало тихо.

- Крот? - прошептал Юсуф. - Не надо, брат! Нет!…

Голова мертвеца съехала с мешка. Тонкая нить розовой слюны протянулась от уголка рта до пола, собираясь в лужицу. Сталкеры смотрели на труп. Анкор встал за спиной к Юсуфа.

- Это ты виноват. - Наконец нарушил молчание бородач. - Придержал бы дверь, я выскочил бы и помог ему.

- Я тебе сразу сказал, что Крот не жилец, - зло огрызнулся охранник. - Давай без истерик. Ты и так два правила нарушил. Хочешь ждать конца Выброса снаружи, или забыть в «Сто рентген» дорогу?

Юсуф обернулся. Штурман прочел в его взгляде лютую ненависть.

- Так значит? Ладно, - прошипел Юсуф. - Смотри Анкор. Земля круглая, а одно место скользкое…

Больше он ничего не успел добавить, так как резкий удар опрокинул его на пол. Посуда на стойке звякнула.

- Анкор, стой. Не надо, - вмешался Арчи. Анкор замер с занесенной над головой дубинкой. Кивнул и отошел к двери. - Юсуф, - продолжил бармен, - надо подумать, что делать с телом.

Сталкеры пришли в движение, заговорили. Вопрос волновал всех: потенциальный зомби - не очень приятное соседство.

Кто- то предложил прострелить мертвецу голову. Кто это был -Сухарь или Куркуль, Штурман не понял.

- …Закрыть его к Кирпичу! А то он совсем расклеился! - вдруг услышал Штурман Бизона, и осознал, что снова терял сознание.

«А Кирпича-то не слышно», - заметил Нестор. - «Успокоился, когда Крот помер».

- Бизон! - окликнул он собеседника. - Без нас разберутся! У нас сделка!

- Да. - Гоша сразу потерял интерес к происходящему и приготовился слушать.

- Итак, - продолжил Штурман, - мест несколько, в различных районах. Для начала - Янтарь. Заодно и халтуру можно взять, если Арчи действительно рюкзак ученым собирает. Тут видишь, какое дело, - когда я был на Свалке, то наткнулся на дохлого бандита. Аномалия его приложила. Так вот, - он перешел на шепот, - у него я нашел бумагу с пометками схронов.

- Где она?

Штурман предвидел этот вопрос. Это был самый ответственный момент во всей истории. Хватка у парня деловая. Несмотря на образование «в три класса».

Поэтому, глядя прямо в глаза Бизону, коротко ответил:

- Я перебил ее в КПК и запаролил.

- А ты меня не паришь? - Здоровяк не отводил колючего взгляда, пытаясь засечь хоть какой-нибудь намек на то, что собеседник пытается его обмануть.

- Дело твое. - Пояснять что-либо Штурман не собирался. Не салага, чтобы пускаться в объяснения - чай уже три года как в Зоне. Сталкер сталкера поймет без лишних слов. Поэтому, продолжая играть в «гляделки», он просто ждал ответа.

Наконец, шаг через невидимую черту был сделан.

- Заметано, брат, - поставил точку в деловом предложении Бизон. Перевел взгляд на банку с пивом, и одним залпом осушил ее. Затем, обернувшись к стойке, крикнул: - Арчи! Плесни нам пивка!

Штурман кивнул. Пока Бизон ходил до стойки, он смотрел, как Анкор и Юсуф вытаскивают мертвеца за дверь на лестничную площадку. На всякий случай Крота связали.

- Расклад, значит, такой, - когда «напарник» принес выпивку, возобновил разговор Нестор. - Первое. Мне нужно подлатать небольшую царапину. Это одна Слизь… или Ломоть Мяса… в принципе и Кровь Камня сгодится. Второе - пара консервов и немного патронов. Третье, - Штурман наклонился к уху Бизона. - На Янтарь нужно двигать по-шустрому. Один из схронов там. Судя из записки, там заначен не один десяток артефактов! Главное - опередить приятелей того покойника, которые как пить дать уже нашли труп.

- Выпотрошить криминал значит? - В глазах молодого парня блеснул азарт. - Реально. А то не все этому зверью щипать нашего брата-сталкера!

"Седой сам говорил, что отметил места, где что припрятано… Если выйдем на него первыми, то кое-чем все равно разживемся. Лишь бы КПК целым остался… А там видно будет".

- Это самая близкая точка от бара, но добраться до нее будет не просто, - уточнил Штурман. - Если сработаемся, то закинем удочки еще в пару мест.

- Лады. Давай заценим, чем богаты… - Бизон потянулся к своему рюкзаку и начал выкладывать на стол его содержимое.

- Хорошо хоть, маслята у нас одинаковые, - сказал он, доставая упаковки с патронами. - У меня тут штук триста наберется… В эту ходку за Выверт у одного знакомого прапора выменял. А то, блин, у Арчи в три раза больше за них забашляешь.

- Откуда знакомы? - поинтересовался Штурман.

- Сослуживцы бывшие, еще до Зоны. Он теперь по контракту, а я на вольные хлеба подался.

Закончив с патронами, Бизон извлек из мешка немного сухпая, и, в последнюю очередь - Кровь Камня. Достал без перчаток, да и в рюкзаке он его хранил просто так, без специального контейнера. Этот артефакт был из тех, которые не «фонили». Были, конечно, свои минусы, но в спокойной, мирной обстановке можно было не бояться никаких побочных действий.

- Вот, дружище, держи. - Здоровяк с извиняющимся видом - мол, нет сейчас ничего получше, перебросил напарнику артефакт. Штурман поймал вещь и, прямо тут, «не отходя от кассы», снял намотанную поверх штанины старую повязку, приложил Кровь к рваной дыре и обмотал чистым бинтом. Никакой мази, как советовали знакомые ученые, никакого распаривания «поврежденного места». Главное - чтобы рана затянулась. Все остальное - пустяки.

- Вот и славно, - сказал Бизон, когда Штурман закончил собирать вещмешок. - С первым и вторым пунктами - порешали. Остался третий. - Лицо сталкера приобрело серьезное выражение. - После Выброса сможем выдвинуться?

- Слизь точно поможет через час-полтора, а Кровь твоя… по крайней мере, швы не разойдутся, - ответил Штурман, - так что все в норме.

- Значит по рукам.

Сталкеры положили ладони на край стола, тем самым негласно подтверждая заключение сделки. После чего напарники перекусили заказанными по случаю сделки отбивными, слили в туалете переработанное пиво и покурили.

Штурман устал. Переговоры, борьба с болью отняли все силы. Из головы не выходил мертвый Крот и вороны.

«Отмучался Крот. Что оставил после себя… как жил до Зоны… уже история. Никому неинтересная.»

Он осмотрелся. Успокоившись, некоторые сталкеры успели задремать. «Рокер» занял матрац в бывшем «обезьяннике» и теперь смачно похрапывал. Даже двужильного Арчи сморило с газетой в руке.

Нестору идея понравилась.

- Бизон, я тут покемарю часок-другой. ОК?

- Без базара, бродяга. Вижу, насколько тебе хреново. - Громила извлек из кармана затертую советских времен "пятнашку", которую нашел в прошлом году в одном из заброшенных домов, и начал увлеченно переставлять ее "грани". - А я покаместь тут этой хренотенью поиграюсь.

- Договорились. Разбудишь меня, как закончится Выброс.

Пока все складывалось хорошо. «Теперь можно чуть-чуть и расслабиться перед ходкой». Штурман откинулся на спинку стула и вытянул ноги. Он уже было надвинул кепку-таблетку на глаза, и приготовился вздремнуть, как напарник окликнул:

- Да, Штурман.

- Что еще?

- Ты тут кричал, что нож сломал. Могу свой на время одолжить. - Бизон отцепил от пояса штык-нож и положил на стол. - Если повезет, добудешь перо, когда наткнемся на жмура неощипанного.

- Верно. - Сталкер с одобрением посмотрел на напарника. - Все не у Арчи покупать. А ты тогда с чем?

- Без проблем, старик. - Бизон сунул руку в нагрудный карман и вытащил массивный кастет с шипами.

Штурман крякнул.

- Нафига тебе эта железка? - поинтересовался он. - Нож-то, он поубийственней будет.

- Ну… - Здоровяк почесал в затылке. - Нож конечно рулит, но и кастет - тоже здраво. Остался с вольготного времечка. А что? Любой кузовок вмиг пробивает!

Вспоминая былые подвиги, он в предвкушении потер руки.

- Это еще не все. Смотри. - Сталкер сдвинул рукав к локтю, обнажив предплечье. Под материей куртки обнаружился кожаный наруч, украшенный металлическими заклепками. - Выручали уже не раз, родимые!

- Сурово.

Штурмана опять «повело». Чтобы скрыть свое состояние, он снова надвинул кепку на глаза, давая понять, что разговор закончен. Про себя же отметил, что Бизон, хоть и выглядит простоватым, совсем не простой малый.

«Надо с ним поосторожней…»

Здоровяк начал было, что - «мол, посмотри, какие следы от зубов» но, видя, что товарищ потерял интерес, не стал развивать тему и занялся "пятнашкой".

«Ну, теперь точно все. Только…» Штурман нащупал в кармане куртки небольшой предмет, завернутый в тряпку. «Я рассчитываю на тебя, Седой, - подумал он. - Царствие тебе небесное…»

КПК снова дал о себе знать. Штурман глянул на экран. Список "Задачи и заметки" пополнился на одну запись.

«Что за глюки… или прикалывается кто?» - он с подозрением покрутил головой по сторонам, пытаясь вычислить шутника.

- Ты чего? - Поинтересовался Бизон.

- Да так… КПК барахлит. - Отмахнулся сталкер и открыл сообщение.

«Похоронил беднягу. Хабар под ним прикопал… Могила в старом логове снорков».

«Я знаю, где это!» - Штурман сообразил, что чертова машинка каким-то образом "поймала" чужую запись. И не просто запись, - информацию о схроне!

- Поспать надо. Что-то плющит меня, - добавил он вслух.

- Бывает, - с пониманием отнесся здоровяк. - В позапрошлый Выброс Сухой свою прабабку покойную увидел. Часа два доставал ее и всех нас расспросами, куда она золото фамильное припрятала. Так и бубнил, пока мы его не вырубили…

«Пойду на Янтарь. Все к одному». Не успел сталкер закрыть глаза, как тут же окунулся в мир грез.

Только о чем могут быть грезы у человека, который постоянно ходит по грани между жизнью и смертью? В месте, где облака отливают фиолетовым цветом, и сама земля стала… чужой. Чужой, не подчиняющейся законам Матери-Природы, и единственный закон, что действует здесь - ничему и никому не доверяй. Земля, где мертвецов не хоронят. Где любой шаг, осторожный-не осторожный, грозит смертью - от мгновенной, до медленной и очень мучительной.

В своем забытье Штурман видел только трупы. Всякие. Свежие, полуразложившиеся, в рваных тряпках, в современных костюмах, с выеденными глазами и полурастворившимися костями. А то и еще хуже. Все те, с кем пришел сталкер в Зону, сгинули. Он даже не знал, где находятся у некоторых могилы. И есть ли они вообще? Но все, кого он знал, теперь встали и следили за ним, задавая немой вопрос: «Штурман, как там жизнь? Как там жизнь, - без Зоны?»

Нестор Павлович Сиротенко не мог им ответить. Потому что Зона, как паразит, проникла в каждую его клеточку тела. Превратила в «Штурмана». В человека, прокладывающего путь через рифы и стаи акул аномального океана. Ведущего свой побитый корабль жизни по смертельному фарватеру, не мечтая о спасении. Идущего, без надежды и желания снова увидеть Большую Землю.

Он не продавал душу Зоне. Но от нее практически ничего не осталось. Ветры Зоны иссушили ее до дна.

И вот сейчас, мертвецы, что остались когда-то за бортом, пришли. А ему, живому, ничего не оставалось, как бежать от призраков прошлого. Бежать, предавая память о них снова и снова. И от этого "предательства" на душе становилось совсем погано.



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:25 | Сообщение # 3

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
Глава 2. В путь

Ветер. Безумный, неистовый, проникающий на самое дно души. Холодная масса, движущаяся с невероятной скоростью, смешивает краски пейзажа в грязный компост из неба и земли. Ничто не может противостоять его неумолимому дыханию. Любое движение, - будь то течение ручья, бег мутанта, или вдох сталкера - подчиняется, сливается, и… исчезает в общем потоке, летящем к центру Зоны. Тучи, в ореоле из молний, отливающие багровым цветом, скручиваются далеко на севере в гигантскую спираль водоворота, поглощающего все без остатка…

Свет от вспышек бьет по глазам, проникает в тело, и расплавленной магмой растекается по нервной системе. Только леденящий ветер, превращая кожу в лед, не дает сгореть заживо. С каждым порывом слой становится все толще… Пока очередная молния не растапливает его. И так - без конца.

Но есть еще кое-что.

Фигуры…

Фигуры людей, с невидящими, пустыми глазницами, подбираются все ближе. Они появляются при свете молний. Когда вспышки озаряют их - они стоят. Ждут момента, когда наступит темнота, чтобы продолжить движение. С каждым всполохом они приближаются. Со всех сторон, увеличиваясь в числе. Те, кто приблизился, освобождают место для новых, что появляются следом за ними. И, даже крепко зажмуренные веки не могут остановить их шествие.

И все же, наваждение можно победить. Выбросить из головы, забыть как страшный сон. Если бы не ветер. Страшный, стремительный ветер, выдувающий из закоулков души все самые темные страхи. Заполняя ее страхами и ужасами других людей. Ураган насилия, страдания и жестокости. Они пришли, чтобы рассказать о себе. Поделиться, облегчить мертвый груз, тянущий их на дно… Они тянут руки, чтобы прикоснуться к Живому. Рассудок трепещет от боли, при касании призрачных фигур. Эта боль заглушает и лед, и огонь стихии, сменяя пытку тела на пытку разума.

Правая рука подгребает к животу непослушные ноги. Левая судорожно прижимает к груди горстку порождений Зоны - пульсирующих, бесформенных комков, что когда-то ходили по этой проклятой земле. Мир окрасился в алый цвет.

Облака несутся со скоростью экспресса во чрево воронки. Ветер стонет, кричит сотнями душ, потерянных здесь, в Зоне Отчуждения. Отчуждения живого от мертвого.

Это не может продолжаться вечно.

Все остановилось. С последним вздохом, с последним ударом сердца. Мертвецы, тянущие руки. Кроваво-алые тучи. Ветер… Все исчезло - провалилось во тьму. Мертвая тишина. Застывший кадр черно-белой фотографии…

Прежде чем аномальный вал покатился обратно - преображая, расширяя и возрождая Зону.

Нет помощи. Нет надежды. Нет никакого спасения…

Пусть душа сколько угодно рвется на волю, как птица из клетки… Зона не отдаст законной добычи.

- Эй, Штурман! Хорош харю мочить, - услышал сквозь сон раненый сталкер, и тут же ощутил крепкий толчок. - Вставай, отчаливать пора!

Реальность встретила Штурмана прокопченным потолком и грязными стенами бара. Пробуждение не принесло приятных ощущений. В спину врезались прутья решетки, голова гудела, перед глазами плыло. Сон не принес восстановления сил.

- О-о-у… - простонал сталкер и тут же закашлялся. В горле першило. - Что… что это… з-за хрень в воз… духе?…

- Че полегче спроси, - сказал Бизон, похлопывая себя по карманам в поисках спички. - Открыли дверь минут пять назад, а оттуда как будто облако внутрь ввалилось. И серой несет за версту. Всю вонь от портянок и носков враз перебило. Массовка так и зашлась в кашле, как и ты сейчас.

- А… оно н-не опас… но?…

- Без понятия. Но коньки пока никто не отбросил. - Бизон прикурил и, глубоко затянувшись, со смаком выпустил дым в пропитанные сигаретным дымом, запахом пота и перегаром деревянные балки на потолке. - Это же Зона, сталкер. У нее свои приколы. Помню, один раз после Выброса иней вывалился. И держался дня два. Летом.

- Да… Помню… Любит Зона шутить… - откашлявшись, Штурман осмотрелся. «Рокер» уже ушел. Куркуль и Сухарь проверяли содержимое ранцев, готовясь к выходу. Анкора не было видно. Кирпич с кислой миной сгребал лопатой вороньи тушки и перья. Через открытую на лестницу дверь было видно, что Юсуф так и сидит возле мертвого брата. Арчи, с газеткой в руке, беззаботно попивал кофе.

- Пока ты дрых, я уже забрал подарок от Арчи, - сказал Бизон.

Штурман одобрительно кивнул и встал с ящика. С удивлением отметил что, несмотря на общее состояние организма, раны его были в гораздо лучшем состоянии, чем до сна. Бок постреливал болью, но уже не такой выматывающей, как до Выброса. А случившееся с ногой можно было вообще посчитать за чудо - края раны крепко схватились, и теперь он мог не опасаться, что рана откроется под нагрузкой.

«Выброс что ли постарался, - размышлял Штурман, расстегивая одежду и доставая отработанную Слизь. - Не слыхал о таком, чтобы артефы во время него лучше работали… Но все равно неплохо!».

Взвесив пустышку на руке, он немного подумал, потом завернул артефакт в бумагу и сунул его в карман вещмешка. Бизон тем временем забавлялся пусканием колец. Покосившись на «процедуры» Штурмана, он спросил:

- Слушай, ты ж вродь из интилигентов? Как так на партак развелся? - Бизон ткнул пальцем в абстракцию, вытатуированную с левой стороны груди у напарника.

«Черт!» Услышав вопрос, Штурман застыл. Проследил за тем, как Сухарь с Куркулем покидают бар. Потом снова, как ни в чем не бывало, продолжил сборы. Однако сердце застучало в два раза быстрее.

«Вот зараза. До всего дело есть…»

- На гражданке еще, Бизон. В сизо накололи. - Наконец ответил он, после того как застегнул куртку. - В общем - неважно.

- Понял. - Бизон состроил многозначительное выражение лица. - Бывает. Сам под условным хожу…

- Да тут каждый первый - уголовник… - буркнул Штурман. - Давай приберемся за собой, а потом оружие надо будет проверить.

На уборку пивных и консервных банок в мусорный ящик ушла минута. Сталкеры подошли к рукомойнику, чтобы помыть посуду. Тем временем из подсобки показался Анкор и направился к Юсуфу. Ожидая своей очереди, Штурман прислушался:

- …Юсуф, Арчи говорит, что надо похоронить Крота. По-особому… чтоб не поднялся он… Юсуф! - Анкор с силой тряхнул бородача. - Ты слышишь?

- Иди ты, знаешь куда!

Нестор напрягся, увидев, как подскочил Юсуф. Вне всяких сомнений, будь сейчас у сталкера оружие, он бы им воспользовался. Но вспышка гнева быстро прошла. Юсуф обмяк и кивнул головой.

«Сгорел сталкер. Сломался».

Бизон закончил с гигиеной и пошел к столу. Штурман вздохнул, и занял место у рукомойника. Вода журчала, набираясь в посудину. Черные пятна крови никак не хотели смываться. Он смотрел на бордовые нити, размываемые водой по тарелке. Пальцы бездумно шоркали по краям.

Сам он еще держался.

«Вот так вот. Секунда - и нет человека. Вроде вот он. Ан нет. Нет его, уже… Заберет его Зона».

Штурман вернулся к напарнику:

- Ну, показывай, что там Арчибальд приготовил?

- Барахло Арчи тут. - Бизон деловито поставил перед напарником вещмешок. - Я, смотрю, тебе полегчало? Значит, попилим на двоих.

Штурман кивнул. Несмотря на гудящую голову и ноющее тело, раны действительно чувствовали себя лучше. Юсуф и Анкор подняли тело и понесли его на улицу. Кирпич закончил скрести пол, и пошел вслед за ними.

Бизон, не обращая на троицу никакого внимания, развязал мешок бармена и вытащил лежащие в нем свертки. Их было четыре.

- Так, что у нас тут… - протянул он, разглядывая надписи. - Копыта кабана… Стопы снорка… Хвост псевдособаки… Брыла кровососа… Еперный театр, с этой ватой не сталкеры мы, а труповозы какие-то, в бога-душу мать!

- Деньги лишними не бывают, Бизон. Хоть сколько их у тебя. - Штурман неторопливо развязал лямки вещмешка и сгреб свертки с копытами и щупальцами. - Больше денег - ближе нормальная жизнь. За Зоной.

- Да… - Здоровяк с шумом сглотнул слюну и досадой во взгляде осмотрелся. - Веришь нет, Штурман, два года этого паскудства у меня уже в печенках сидят. Ни оторваться с телками по злачным местам, ни позажигать с братвой на клевой тачиле. Ни, мать твою, даже помыться нормально нельзя! А вот дуба дать - это в любой момент! Это как два пальца обмочить!

- Ничего, дружище, - Штурман не отвлекаясь на болтовню, запаковал снаряжение и повесил на грудь бинокль. - Даст Бог, дело провернем, а там глядишь, махнем на какие-нибудь Гавайи, и будем отплясывать джигу с грудастыми мулатками. Главное верить…

«…что не сдохнем тут. Сегодня или завтра», - закончил он про себя.

- Ага, - ухмыльнулся Бизон, - как в анекдоте: «Чем отличается русский от негра? Негр танцует румбу и самбу, а русский как даст в бубен, - и амба!»

Довольный собой он громко загоготал. Шума от него было столько, что Арчи оторвался от своей газеты и посмотрел на странную парочку.

Заметив его взгляд, здоровяк гаркнул:

- А, Арчи? Ниче я отмочил, да?

- Бизон, - бармен поморщился, - этот анекдот с прошлой газеты, которую я тебе на днях давал, когда тебе в сортир приспичило. Забыл что ли?

- Да? - Бизон был изумлен до глубины души. - А я-то все соображаю, где такую хохму знатную подцепил…

Он снова засмеялся.

- Ладно. Не будем попусту языком трепать, - осадил Штурман, развеселившегося напарника. - Надо двигаться. Сам хабар к нам не придет.

Веселье здоровяка как рукой сняло. Он сразу помрачнел, и без лишних слов прицепил защитный комбинезон к вещмешку и забросил последний за спину. Затем, не дожидаясь напарника, направился к оружейке. Сменщик Кирпича, Хмурый, без лишних слов выдал Бизону оружие. Получив свое, Гоша начал подниматься по лестнице к выходу из бара.

- Ну, будь здоров, Арчибальд, - сказал Штурман, обращаясь к бармену. - Все оформим в лучшем виде.

- Без проблем, Штурман. Я знаю, что ты мужик не промах. - Арчи достал небольшой стаканчик и наполнил его прозрачной жидкостью. - За счет заведения.

«Ну ты и ушлый, Арчи, - подумал про себя Штурман, - не взял бы твое задание, хрен бы ты вот так налил бы! Последнюю копейку бы затребовал…»

- Спасибо. Но я пока в завязке с водкой. - Штурман отодвинул стакан. - Скажи лучше, не слыхал случаем, куда народ подался? На Янтарь идет кто?

- Не знаю я, Штурман. - Арчи покачал головой. - Может быть и нет. По крайней мере, кроме вас никто не хотел до ученых топать. Но ручаться не буду. Многие, кажется, сейчас на Дикую Территорию подались. Долговцы на зачистку туда выдвинулись, так что вроде пока можно урвать кусок, не особо напрягаясь. Тут же рядом. А на Янтарь, или на ту же Свалку топать после Выброса? Туда переть вон сколько, а бар под боком. Врядли. Поблизости тут сначала соберут, а потом уж в дальние рейды… Да что я тебе объясняю, - спохватился он, - ты же лучше меня все знаешь!

- Умного человека всегда послушать приятно, - ухмыльнулся Штурман, и, хлопнув ладонью по стойке, направился к выходу. - Бывай, Арчи.

- Доброй охоты, сталкеры! - Бармен взял нетронутый стакан и выпил. - Удачи и гладкой дороги!

Штурман одарил его тяжелым взглядом и, кивнув охраннику, вышел из помещения. Получив верный калаш, он поднялся по ступенькам и прошел через дворик к ангару. Бизон уже стоял у стенда и чистил оружие. Нестор достал пенал и пристроился рядом. Отточенными, за три года пребывания в Зоне, до автоматизма движениями быстро протер детали автомата и собрал его обратно. Следующими на очереди стали пистолет Макарова и магазины с патронами.

И все- таки Гоша закончил первым. Присоединив магазин, он оттянул затвор автомата, досылая патрон в ствол и заодно проверяя легкость хода затворной рамы. Удовлетворенный осмотром, закинул ремень за шею. Нестор не заставил себя долго ждать. Напарники вышли из ангара и остановились около вывески бара.

Ветер уже очистил воздух от вонючей субстанции. Клочья ржавой травы, торчавшие из трещин в асфальте, из-за остатков хлопьев казались жирными. Кругом черными булыжниками валялись вороньи тушки. Возле заваренных ворот старого склада Штурман увидел пять трупов слепых псов.

Одевать респиратор пока не хотелось. Да и разговаривать в нем проблематично, не говоря уж о том, что активированный уголь тоже не вечен. Лучше придержать до более загрязненной атмосферы. Поэтому, чтобы избавить легкие от залетной дряни, Штурман натянул до глаз шейный платок. Свернутая вдвое плотная ткань вполне защищала от пыли, и даже немного притупляла неприятный запах. Бизон стоял на углу ангара и тоже раскатывал шапку-душегубку, закрывая лицо.

- Что, комбинезоны будем одевать? - спросил он Штурмана.

- Не знаю как ты, а я чуть погодя. После дегазации воняет - спасу нет. Арчи по жизни двойную норму выливает, - ответил Штурман. - Как подойдем к выходу с Завода, там и нацеплю.

- Дело говоришь. - Бизон, поправив капюшон, начал движение.

- Угу… - Пробуя импровизированную защиту, Штурман глубоко вдохнул воздух Зоны. «Нормально».

Штурман, прихрамывая, сократил дистанцию и пристроился к напарнику «в хвост».

- О чем хоть вчера компания гуторила? - спросил он у Бизона. - Не слыхал ничего полезного?

- Ну… - Бизон замялся, вспоминая. - Юсуфыч все сокрушался, что Крота одного до ихнего схрона отпустил…

- Ну это я в курсе. Я имел в виду остальную троицу. - Под ботинком Штурмана хрустнул клок «обработанной» Выбросом травы.

Услышав звук, здоровяк резко сбавил ход. Оглянувшись, продолжил:

- Одиночку не знаю. Он тоже речей ни с кем не заводил. А Сухарь с Куркулем - так те по жизни междусобойчиком дела делают. К ним и на кривой кобыле не подъедешь.

- Мдаа… - протянул Штурман, наблюдая из-за плеча Бизона за приближением старого вагончика. С Сухарем и его напарником он пересекался лишь один раз. Когда хотел вместе с ними сделать рывок до Темной Долины. Но - не взяли. Он тогда еще не знал их принципа: «Никто никому ничего не должен». Они никогда не просили о помощи, и никогда никому не помогали. Даже обнаруженные опасности в сеть не выкладывали. Что, впрочем, не мешало им приносить из каждого рейда не меньше двух десятков артефактов. Торговцы прямо тряслись над ними. Немудрено, что и Арчи им всегда места в «красном» углу бара выделял.

Старый вагончик остался позади. Прямо за ним обосновались два маленьких Трамплина. Выброс, как и говорил Бизон, действительно прошел знатный. Хлопья хлопьями, а уже тридцать лет неиспользуемые по назначению заводские постройки, окутанные маревом, колыхались так, словно вот-вот растают в воздухе. Как мираж. Или расплывутся, превратившись в лужи мерзкого киселя.

Сталкер сморгнул. Но иллюзия размытости и неустойчивости материи не исчезла. Словно он попал в потусторонний мир. Дымовая труба, возвышающаяся над цехами, извивалась словно сонная змея. Ржавые, полуразрушенные от времени и войн группировок, сооружения нависли над ним, вызывая чувство клаустрофобии. И тоски. От осознания того, что люди вложили столько сил и средств в возведение этого завода, и, в одночасье, их усилия пропали даром.

Это как накопить денег, отказывая себе во всем, а потом дефолт их в момент обесценит…

Идущий впереди Бизон превратился в тряпичную куклу нелепого вида.

"Чтоб тебя". - Штурман попытался сделать несколько мысленных упражнений, чтобы избавиться от каши в голове и восстановить адекватное восприятие окружающей среды. Не помогло. "Да уж… Сколько человеку нужно пережить Выбросов, чтобы у него окончательно съехала крыша?…"

Неестественная тишина давила на психику. Ни единого звука. Ни шелеста травы, ни скрипа проржавевшей арматуры, ни топота от кирзовых сапог по бетонной дорожке.

Штурман начал нервничать. Так его еще никогда не плющило.

- Би-зо-о-н!!! - крикнул он, чтобы напарник обратил на него внимание и помог.

Клякса амебой растеклась по земле и начала трепыхать ложноножками.

- …!… орешь? Я уж думал, что кто-то нас продырявить хочет!

Третью фразу Штурман услышал уже нормально. Мир приобрел резкость, вернулись звуки. Кучи колыхающегося желе снова превратились в развалины завода.

"Отпустило. Надо спешить. А то Седой ждать не будет…"

Транспарант с решением развернулся в голове: "Идем напрямую! До бороды!"

- Бизон, я тут подумал - на какой ляд нам тащиться через Дикую территорию? Арчи сказал, что народ туда весь ушел. Больно охота смотреть на их любопытные рожи! Лучше пройдем по железнодорожному полотну с северной стороны, не сворачивая на юг, а как выйдем с Завода, сразу же возьмем курс на юго-запад, как раз между старым шоссе и речушкой. Затем вывернем ближе к речке, и глядишь, уже около Янтаря. То есть, около заначки.

Здоровяк задумался. Шепча губами начал просчитывать варианты и взвешивать шансы.

Штурман не торопил. В Зоне редко торопятся. Бизон, хоть и шкаф "семь-на-восемь, восемь-на-семь", но интеллект у него все-таки не нулевой. Иначе давно бы ласты склеил. Пустую антресольку Зона прощает только зомбезиям.

Бизон поправил лямки вещмешка.

- Ладно, напарник, только…

- Что "только"?

Сталкер недовольно поморщился.

- Ты забыл упомянуть про лес. А лес это… Сам знаешь. Землю там до сих пор не особо исследовали. Мало ли, на что можем нарваться…

- Гоха, ты че? Не так страшен черт, как его малюют! - сказал Штурман с уверенностью, которую и сам не испытывал. - Ты ведь в Припяти дважды был, сам говорил. Не думаю, что Зона тебя может чем-нибудь удивить! Там одно название, а не лес вовсе! В реку соваться не будем! Пройдем через зеленку! Тем более, так мы опередим возможных конкурентов!

Доводы возымели действие. Бизон еще секунд тридцать поколебался, а затем согласился:

- Ну ладно… попробуем сунуться. Только придется тебе поработать компасом! Ты ж у нас Штурман! - Довольный удачно придуманным каламбуром, здоровяк, слегка ткнув Штурмана в бок, демонстративно посторонился.

Тот оттолкнул напарника и вышел вперед. Огляделся. Достал детектор радиации и аномалий. Экранчик «ловушколова» не светился. Счетчик Гейгера еле слышно потрескивал. Приметив валяющиеся возле стены ангара ящики, Штурман кивнул на них:

- Давай посидим на дорожку.

Бизон не возражал.

Верить в приметы в таком месте как Зона - не обуза. Но помимо примет, сталкеры свято верили в Удачу. Однако ни один бродяга никогда не скажет перед ходкой: «Сегодня мне повезет». Или: «Удача на моей стороне». Ее можно лишь пожелать другому. Поэтому все старались, как бы невзначай, подманить ее. Ведь в Зоне ничего не спланируешь наверняка. Но, чтобы хоть как-то перевесить чашу Удачи на свою сторону, вольные бродяги не гнушались никакими средствами.

Сидели молча, но в голове у обоих вертелось лишь одно желание-молитва: «Дай Бог вернуться. Не пропасть». И больше ничего. Никаких мечтаний об Исполнителе Желаний, о полях артефактов и прочих чудес Эльдорадо. Главное - не пропасть. Удача, она сама тебя найдет. А будет удача, будет и хабар.

Через минуту сталкеры встали. Обойдя здание с Ареной, они столкнулись с двумя «должниками», собирающими в тачку падаль. Махнув им рукой, напарники поспешили к выходу из охраняемой «Долгом» территории. Достигнув блок-поста, Штурман с Бизоном притормозили около караульных. Два бойца с пулеметами занимали огневые точки по краям дороги за брустверами из плит, а третий - старший - стоял, прислонившись спиной к стоящему вертикально металлическому листу, непосредственно по центру прохода.

- Здорова, мужики, - сказал Штурман. - Как нынче, спокойно?

- Здорова, - внимательно изучив сталкеров, ответил старший. - Как тебе сказать… На Дикой Территории не так давно стреляли… Мутантов там сейчас немеряно. КПК кряхтит от призывов о помощи - пять штук получил.

- Хреново… - Штурман вопросительно взглянул на Бизона: «Как поступим, напарник?»

Тот пожал плечами. Соваться в заведомо тухлое дело - себе дороже.

Долговец неторопливо «отклеился» от опоры и обернулся посмотреть на искореженные ворота, за которыми собственно и начиналась Дикая Территория.

- Через пару часов туда выйдет наш квад, - сказал он, видя, что сталкеры крепко задумались. - Если хотите, можете их подождать и поддержать огнем. А после зачистки вам же будет проще.

"Да уж. Практичные ребята. За пару часов проверят на вшивость попавших в беду бродяг, а потом спасут выживших. А те, глядишь и в клан попросятся. Из чувства долга. Неплохая схема. И название соответствующее… Только цели - бессмысленные".

- Спасибо за предложение Михалыч, - еще раз глянув на Бизона, Штурман принял решение. - Но мы пойдем автономом. Дела.

- Ну, раз такое дело, то, даст Бог, еще свидимся. Удачи.

- Взаимно. - Сталкеры миновали блок-пост и двинулись к воротам.

Не доходя до ворот метров пятьдесят, они свернули на перекрестке вправо и взяли курс на Милитари. Шли аккуратно, но и особо не опасаясь, так как дорога уже была провешена ретивыми бродягами, вышедшими сразу после Выброса снимать сливки с прилегающих к Бару территорий.

Не спеша, вбивая пыль в потрескавшийся асфальт, Штурман сунул руку в карман.

«Я рассчитывал на тебя Седой… - в который раз подумал сталкер. - А тебя, - нащупал он тряпицу, - я попозже вскрою…»

…Выйдя за пределы импровизированной баррикады, около которой валялось несколько трупов мутантов, сталкеры снова остановились. "Однако неплохо, что мы не сразу вышли, - патроны сэкономили". Штурман вытащил из-под рубашки висевшую на шее гайку. Это был его талисман. Гайку ему дал один из монолитовцев, когда они случайно вместе попали в переделку.

Такое бывает.

А ленточка… Ленточка - это единственная память о жене…

- У тебя есть какие-нибудь защитные артефакты? - чтобы не провалиться в тяжелые воспоминания, спросил Штурман напарника.

- Нет. С собой не таскал, держал в схроне. А его бомбанул кто-то. - Бизон скрипнул зубами от злости. - А у тебя?

- Тоже нет. Все продал. Но, может по дороге найдем чего.

- Хорошо бы.

Сбросив рюкзаки, напарники надели комбинезоны. Еще раз проверили оружие. Как ведущий, Нестор сдвинул автомат на бок под руку, дулом вниз. Так и руки свободны, и в то же время при малейшей угрозе можно легко одной правой рукой выключить предохранитель, дослать патрон в патронник, вскинуть автомат и выстрелить. Бизон пристроил свой на груди, готовый в любую секунду открыть огонь. Затем Штурман поднял бинокль и принялся изучать горизонт во всех направлениях. Глядя на раскинувшуюся перед ними обычную с виду пустошь, Штурман почувствовал, как его начинает колотить озноб. За три года в Зоне, он так до конца не привык к этому парадоксу: безмятежный, красивый пейзаж, и, - смертельная опасность, которая незримо присутствует в каждом дереве. Камне. Травинке. Капле. Во всем.

Замкнутая система, живущая по своим законам, всему нашла губительное применение. Лишь человек несмотря ни на что, пытался препятствовать ее расширению. Пока это удавалось. С трудом, но удавалось.

Он оглянулся назад. На осколок цивилизации, затерянный в этом странном чужеродном мире. Несмотря на рукотворное происхождение, бывший завод органично вписывался в окружающий ландшафт. Ржавчина, серость и запустение сооружений прекрасно гармонировали с красно-коричневыми деревьями и покрытыми лишайником валунами. Кое-где вдалеке, воздух дрожал в полупрозрачном мареве, из-за чего предметы еще больше сливались друг с другом. Рыже-зеленая трава волновалась с каждым порывом ветерка. Овраги, как безобразные шрамы, избороздили поверхность земли, обнажая ее нутро. На их склонах уродливые твари вырыли норы и устроили себе логова. Они с удовольствием пили воду, что протекала ручьем по дну оврага. Воду, глотнув которой, человек сдохнет в страшных мучениях. Лес, дышавший убийственной силой, тянул во все стороны «руки» искореженного радиацией молодняка, год за годом отвоевывая у пустыря полянки и опушки, все ближе и ближе приближаясь к Заводу.

Природа жила и радовалась.

На фоне такого единения - рукотворного и естественного, лишь одно резало глаз - редкие, то тут, то там, совсем рядом, или еле различимые вдали… кресты и надгробия. Незатейливые, сооруженные из чего попало. Но в обязательном порядке с повешенным на них противогазом или респиратором.

Могилы.

В воздухе витал запах трупного смрада.

Штурман поежился. Надел респиратор, чтобы хоть немного отфильтровать вонь. Бизон стоял чуть позади него, положив руки на автомат. Особой уверенности он не излучал, но и не суетился. Просто был готов ко всему. Шальной и разбитной в Баре, сейчас он был спокоен как удав. Впрочем, если человек всю свою жизнь выживал в городских трущобах, постоянно ходя по лезвию бритвы, то в Зоне, его навыки как нельзя лучше помогали в нелегкой сталкерской доле.

«Внимание. Территория Долга. Нарушителей порядка ждет расстрел!» Прочитав надпись, Штурман почувствовал на душе горечь.

«Вот она, идеальная система правосудия. Око за око, зуб за зуб. А мы, в своем “цивилизованном мире” позволяем убийцам жить… Все сгнило… Здесь тоже убийцы, но здесь все равны. Каждый может вершить свое правосудие, и любого может настигнуть возмездие».

Внимательно осмотрев местность, и наметив первый ориентир, Штурман, наконец, сделал шаг вперед. Детектор молчал. Даже Гейгер не щелкал. Он сделал еще один. Тишина. Глаза метались по сторонам как маятник часов-ходиков, выхватывая любое изменение в окружающей обстановке. Любое, даже самое незначительное. Шевельнулась травинка. Дунул ветер. Хрустнула мелкая косточка под каблуком. Высоко в небе каркнула ворона. Солнечный блик на окуляре противогаза-надгробия.

Они еще живы.

Еще один шаг.

И еще.

Детектор молчал.

Бизон крался за Штурманом след в след, превратившись в суперкомпьютер, отслеживающий появление мобильного противника и вычисляющий всевозможные варианты его атаки. Горизонт был чист. Он покрепче сжал цевье автомата и повел стволом из стороны в сторону.

Зона замерла.

Человек, каким бы он слабым не был, перед ее необузданной и жестокой силой, не торопился падать на колени и скулить о пощаде. Все они, свободные сталкеры, хоть и умирали на каждом шагу, плевали на ее тиранию, и проникали в ее тело, словно вредные микробы, пытаясь урвать свой кусок добычи.

Парадокс заключался в том, что она платила им тем же.

…Шаг, другой, третий.

Штурман остановился около креста, и внимательно его осмотрел.

Таблички с именем не было. Да и кому тут нужна эта табличка и эта могила. Родственники сгинувшего сталкера никогда не приедут сюда. А может, и родственников-то у бродяги не было. Все они здесь - люди без прошлого. Рожденные и вскормленные Зоной. Даже имена им Зона новые давала, ставя жирную точку на всей их предыдущей жизни. Единственная польза от могилы, как цинично бы это не звучало - схрон. К ней придут те, кто знает, что в ней что-то спрятано. Тогда глядишь, и помянут мертвеца добрым словом, если убережет добро. Сталкер - это одиночка. У него даже нет гарантий, что если он погибнет, то будет похоронен по-человечески. Если ему повезет, и он не будет сожран зверьем, или не станет сырьем для артефакта, - нет гарантий, что проходящий мимо бродяга сподобится его зарыть. Проверить на наличие полезных предметов, - это сто процентов. А вырыть могилу - «звиняй, хлопец, я тут проездом». Может быть, поэтому между сталкерами негласный договор: имеешь схрон - отметь в КПК. В случае смерти, будет чем заплатить за похороны. А нет - Зона похоронит. Или поднимет.

Могила была пустая. Да и кто бы стал делать схрон так близко у обжитого места.

«Надо бы похоронить Седого… - подумал Штурман, - хотя… там видно будет…»

Он вперил взгляд в расстилающуюся перед ними унылую равнину. Определил следующий ориентир. Два часа влево от чахлого куста неестественно желтого цвета. Чуть подальше - заросший травой бугор. Будет где укрыться, если что.

Несколько сотен метров они ползли, как черепахи. Штурман выбирал путь, словно зверь в момент опасности, - целиком полагаясь на свои инстинкты. Жестом показывал Бизону предполагаемый маршрут. Если сталкер соглашался, то кивал и тандем продвигался на указанную пару метров. Если не соглашался, то также, жестами они искали вариант, удовлетворяющий обоих. Ни единого слова. Все молча, словно любой неосторожный звук может разрушить магию поиска пути. Прожженные Зоной, они доверяли своему чутью больше чем показаниям детектора. Лишь один раз Штурман достал свой складной многофункциональный нож, кусачками выкусил пулю из патрона и бросил ее в сторону подозрительной зоны. Ничего. Чуть левее и дальше вперед, вслед за пулей, пошла гильза. Ничего.

Ничего осязаемого. Однако Штурман не собирался искушать судьбу. Взял вправо. Бизон показал «ОК». Он доверял напарнику. Куст оказался на прямой линии видимости. В бинокль сталкер мог разглядеть на нем каждый листик, что отливал золотом.

Только вот когда охотники за артефактами добрались до растения, листья превратились в каплевидные отростки. Кроме того, куст окрасился в цвет крови. От золотых красок не осталось и следа.

«Твою мать…»

Бинокль не врал. Почвы, в полметра радиусом от стебля, не было. Очевидно, корневище росло прямо из суглинка на дне ямы. «…Оно что, сожрало всю органику?»

Штурману совсем не хотелось проверять свои домыслы. На жесты Бизона - кинуть в яму гранату, махнул: «Нельзя». Не спуская глаз с «цветка», он просто еще раз забрал правее и, через некоторое время, сделав дугу, сталкеры тихонько опустились на траву холма.

Как только ведущий подал сигнал «Отдых», Бизон без лишних слов полез в карман и вытащил папиросу. Обычный «Беломорканал». Сжав в зубах, прикурил.

Сталкеры сели спинами друг к другу. Солнечный свет золотыми струями пробивался сквозь кучевые облака, окрашивая траву янтарными кляксами.

«Вот бы солнце так нам аномалии показывало… - глядя на игру света по раскинувшейся перед ними равнине, подумал Штурман. - Желтое пятно - аномалия, тень - чистое пространство… Так ведь нет… думай сам, сталкер. Играй в русскую рулетку по всем правилам…»

- Покурим? - наконец вымолвил он, закончив возиться с биноклем и определив очередной ориентир. Им оказался угол ограждения бывшего Завода.

- Покурим. - Облачко сигаретного дыма устремилось к ввысь сородичам.

Бизон проследил его путь и сказал в никуда.

- Штурман, че это у тебя за фокусы с патроном? Че-то я не догоняю. Гайку, значит, на шею определил, а патроны в лет пускаешь? Порожняк какой-то получается!

- Гм… Да нет, есть тут расчет. - Штурман снял респиратор и прикоснулся к гайке. - Ты посмотри на себя - здоров, как бык! А мне не очень сподручно носить кучу железа по карманам. Каждый грамм на счету. А в ходках еще и артефакты переть надо. От патрона сразу четыре пользы - раз бросил, два бросил, при случае рану прижег, а когда прижмет, то и выстрелил. А ты говоришь, болты и гайки. На хрен мне перегружаться?

- О как. - Бизон покачал головой в знак согласия. - Резон, резон. Базара нет.

В воздухе повисла тишина.

Сталкеры умели ее слушать. В этом состоял особый диалог с Зоной. Диалог, в котором она давала знать, на что сталкер может рассчитывать в ближайший вдох или удар сердца. Зона никогда не убивала не предупредив. Только не каждый прислушивается к ее голосу.

Далекое стаккато выстрелов эхом пронеслось над сидящими сталкерами, нарушив всю идиллию момента.

- Долговцы шмаляют… - протянул Бизон. Прищурившись, он начал всматриваться в руины.

Погасив бычок, Штурман развернулся лицом к Дикой Территории.

- Они свое дело знают… Ну что, брат, двинемся потихоньку. Заглубляться в пампасы нам ни к чему. Доберемся до забора, считай как раз на основной маршрут ляжем…



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:26 | Сообщение # 4

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
Глава 3. Встреча

Ходоки прилично попетляли, прежде чем добрались до намеченного ориентира. Перебравшись через забор рядом с дырой (от греха подальше), напарники оказались на северо-западе старого заброшенного завода. Бывший производственный комплекс молча принял гостей. Без рычания мутантов и грохота от выстрелов. На «полусогнутых» охотники за артефактами устремились до ближайшего маломальского укрытия и притаились. Среди развалин они не почувствовали себя уверенней. Да, теперь не торчали как нос на лице в оптике у возможного снайпера, однако с другой стороны, - в любой коробке мог залечь жадный до чужого добра человек. Со своего места сталкеры могли контролировать территорию только перед и за собой. Слева обзору мешало административное здание с пропускными воротами, а справа видимость ограничивали проржавевший ангар и крытая погрузочная платформа. Монументальные в своем запустении сооружения давили на психику, вызывая легкое чувство клаустрофобии. Немного успокаивало лишь то, что КПК не фиксировали наличие поблизости движущихся объектов и включенных ПДА.

«Вон тот вагон…» - прищурившись, Нестор определил на глазок расстояние до следующей точки остановки. Железнодорожные пути с обветшалыми товарными вагонами пролегали в метрах тридцати от их укрытия. И все бы ничего, если бы рельсы, стрелочный механизм и семафор не облюбовали Электры, с нежностью пробегающиеся по их поверхности шаловливыми пальчиками голубых разрядов. Словно предупреждая бродяг, одна аномалия вдруг разрядилась, выбросив в округу пучок ослепительных молний. И тут же следом, где-то над Янтарем небо пронзила ломаная кривая грозового разряда.

Покосившись на далекую вспышку, Бизон произнес:

- Сверкает… Слышь, Штурмыч, чуешь какой воздух чистый?

- Ага. Будто и не в Зоне вовсе, - согласился Нестор. - Я думаю так, дружище, - переползем за те вагоны и там чуть-чуть передохнем.

- Хм… а надо ли? После Выброса на Дикую Территорию до фига зомбаков выползает. Патронов много потратим пробиваясь. Может, выйдем чуть севернее и просквозим мимо?

Нестор фыркнул.

- Не мимо, а прямо. К кровососам и Каруселям. К двум «ка». Только кучка «ка-ка» от нас и останется. - Сталкер оторвал взгляд от детектора аномалий. Глянул по сторонам. - Аномальное поле там. Большое. Арчи проболтался, что с южной стороны оно как раз касается Дикой Территории, а если по северу, то придется делать крюк чуть ли не до Милитари. Так что мы в рамках - пока зомбаки сюда доберутся, нас здесь уже не будет. Да и должники не так давно стреляли…

Нестор подтянул лямки вещмешка и сделал первый шаг к железнодорожной ветке. Гоша с шумом втянул в себя воздух и, по молчаливому согласию, вышел вперед.

Мелкими шажками, осторожно обходя вросший в землю хлам, ходоки двинулись к путям. Ведомый за ведущим. След в след. Проброс за пробросом. От того, как пружинила под ногами «земля», Штурман ощущал себя идущим не по асфальту, а по коварной топи. Вздутия и бугры легко сходили за кочки, из разломов и трещин росла остролистая травка, а черные лужицы с успехом исполняли роль бездонных «окон». Одно слово - болотина.

Обошлось.

Достигнув железной дороги, сталкеры принялись аккуратно переступать через рельсы.

«Хорошо хоть в Зоне нет такого понятия, как шаговое напряжение… А то к Электрам вообще было бы не подойти… А вот молнией через рельсу шарахнуть - еще как может. Загадка природы, блин… причуда Зоны…» - размышлял Нестор, то и дело скашивая глаза на плескающиеся неподалеку синие молнии. Аномалии резвились и играли друг с другом, не обращая никакого внимания на ничтожных сталкеров. В воздухе стоял устойчивый запах озона.

Метры, метры…

На покорение расстояния от забора до кирпичного здания ходоки затратили полтора часа. Каких-то триста метров по аномальному болоту, а сил ушло, - словно они пробежали эти триста метров на полной скорости, с пудовыми гирями на спинах, да еще и преследуемые тигром-людоедом. Сбросив вещмешки на пол бывшего склада, сталкеры расположились на перерыв. Теперь была очередь Нестора угощать куревом. Наблюдая через оконный проем за улицей, он достал помятую пачку «Мечты» и извлек из нее две сигареты. После такого большого дела - не жалко. Без особого энтузиазма отметил, что раны «ведут себя хорошо». Пальцы автоматически начали разминать «успокоительное». Георгий тем временем установил металлическую распорку, положил на нее две таблетки сухого горючего и поджег. Поднес огонь напарнику. Штурман на секунду отвлекся от созерцания окрестностей и начал прикуривать. Неожиданно игра огня заворожила его. Язычок пламени, то бледно-голубой, то ярко-оранжевый, поманил в свои глубины. Взгляд Нестора заскользил следом и уперся в лицо Бизона. Кончик Гошиной сигареты вспыхнул Огненным Шаром.



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:26 | Сообщение # 5

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
Часть 4 продолжение.

Лицо у напарника отсутствовало!

Вместо него Штурман увидел черный череп с горящим «артефактом» в зубах. Полыхающие мертвенным светом глазные яблоки висели в пустоте широких глазниц.

Струя дыма ударила Нестору в лицо. С приглушенным хрипом он отшатнулся. Иллюзия пропала. Перед ним стоял все тот же Гоша, в шапке-душегубке, с накинутым на голову капюшоном и наливающим в кружку воды для кофе.

«Да что же это такое!? Похоже, основательно кабан мне мозги стряс…»

- Штурм, ты чего? - Георгий присел на вещмешок. Вытянув ноги, принялся тихонечко насвистывать, ожидая, когда закипит вода.

- Я на свежий воздух, Гоша. Осмотрюсь еще раз, - уклонился от ответа Нестор и, не дожидаясь согласия напарника, через дыру в стене выскользнул наружу.

Ему безумно хотелось пройти к памятному вагону и наконец уже вскрыть сверток, но прямо таки маниакальная осторожность переборола это желание. Укрыв в кулаке тлеющую сигаретку, он посмотрел на крышу склада. Место для наблюдения выглядело так же, как и при последнем посещении. Через полминуты сталкер лежал наверху и осматривал территорию в бинокль. На севере, востоке и юге - ничего стоящего. Свежие трупы слепых псов, снорка и кучки тушканов. Людей нет. А вот на западе…

На западе разыгралась кровавая драма.

Квад, о котором говорил Михалыч с блок-поста, потерпел поражение. Бойцы хорошо продвинулись вглубь Дикой Территории, отметив свой путь телами мутантов. Но сейчас, удача изменила сталкерам. Они отступали. С потерями. Один «должник» с тяжелыми ранениями висел на плечах второго. Безвольно болтающуюся голову покрывали красные от крови бинты. Армейские ботинки тяжело стукали по бедру несущего. В такт шагам.

Нестор перевел бинокль на постройки, откуда шел выживший. Зомби. Сталкер насчитал десять зомбаков, разной степени «свежести». Два полутрупа, с выжженными после Выброса мозгами, терзали тела второй пары квада. Под их ударами погибшие долговцы практически лишились всей одежды и кожи. Остальные восемь «живых мертвецов», расчлененные пулями, валялись поблизости и дергались в попытках подняться.

Штурман отметил, что в числе «мертвецов» были и одиночки и наемники… и даже военные. «Да уж, сближает Зона людей», - с ненавистью подвел он итог наблюдениям, меняя сектор обзора. На глаза попались окровавленные ботинок и сапог. Ботинок был из натуральной кожи, с цепями и черепками.

Сердце заколотилось с удвоенной скоростью. Еще утром хозяин ботинка был живее всех живых…

Наметанным взглядом сталкер определил источник гибели - Карусель, что расположилась как раз по центру путепровода.

«Черт! Не сложилось нынче у Рокера…» - Как Нестор не пытался обнаружить другие останки, так и не смог. - «От безмозглых удирали, вот и влетели в аномалию…»

Его внимание снова привлек долговец. Тот, ориентируясь на вешки, уже вышел из лабиринта «вспухающего воздуха» и нагромождений заводского утиля. Теперь он двигался по «асфальтированной» площади к остову вертолета. Измотанный боец уже практически достиг его, как неожиданно из машины посыпались тушканы! Яростно заверещав, мутанты прыжками преодолели немногие метры до человека и кинулись на него. Долговец успел сделать лишь одну очередь. Пули ушли в никуда. Звери облепили его и, действуя зубами и когтями, принялись раздирать одежду. Отбиваясь от тушканов, сталкер уронил товарища. Когда раненый упал на землю, часть мутантов переключилась на него. Визжа и прихрюкивая, они принялись есть еще живого человека! Срывающийся крик оставшегося на ногах бойца разнесся по округе. Полное страдания эхо отразилось от стен, проникло в пустые ангары и ветром унеслось прочь. Автомат дал еще три очереди по земле, пока не вывалился из прокушенной руки. Сталкер сделал два последних, тяжелых шага и упал на колени. Левая рука пыталась оторвать от лица мерзкого зверя. Не удалось. Крик оборвался. Мертвое тело покачнулось и завалилось на бок.

Рядом со Штурманом раздались выстрелы. От неожиданности Нестор дернулся и чуть не уронил бинокль. Пока он, зачарованный, наблюдал за агонией, Бизон успел выскочить из здания и залезть на крышу.

- Какого хрена ты смотришь? - крикнул Гоша, - вали их!

Его пули настигли цели. Правда, тушканы не обращали внимания на косившую их смерть. Они утоляли голод. Несколько быстрых очередей и магазин опустел. Бизон потянулся за следующим, как Нестор неожиданно придержал его руку, и молча достал гранату. Приложил к губам, затем сорвал чеку и бросил эргэдешку. Пока граната летела, указал Бизону - «вниз» и аккуратно спрыгнул с крыши.

Расчет броска оказался идеальным. Граната упала в метре от беснующихся мутантов и, отскочив от асфальта, подкатилась прямо к телам должников.

Ее взрыв разметал Тушканов, не заглушив, впрочем, их визг. Но эффект получился добрым. То зверье, что уцелело, в панике кинулось прочь, на ходу влетая в Трамплины, густо насаженные по всей площадке. Сработала Жарка, выбросив на три метра вверх струю всепожирающего пламени. Из всей стаи в живых осталось несколько покалеченных особей. Более-менее целые разбежались кто куда.

Нестор присел на корточки. Прыжок с крыши отдался болью в ранах. Георгий еще с минуту наблюдал за тушканами, а потом тоже спрыгнул вниз. Присел рядом с напарником.

- Вроде бы и тушканы, а хрюкают, как свиньи, - наконец сказал он. - Откуда они тут? Ведь Выброс же был недавно… они все должны были к Кордону почесать…

- Значит, у некоторых все-таки есть мозги. - Стараясь не смотреть на товарища, Штурман ощупал сверток за пазухой. - Вот ты, к примеру, спрятался в баре. Они также по норам разбежались. Если бы все мутанты бежали из Зоны с каждым Выбросом… ведь так бы все извелись.

- Верно… - протянул Бизон. - Как же эти сволочи ребят погрызли…

Сквозь зубы выругался.

Сталкеры замолчали. Затем здоровяк все-таки не утерпел:

- Штурман, гранату ты нереально закинул! Где наловчился так?

Нестор поежился. Невовремя эти расспросы-допросы… В голове, как в калейдоскопе мелькали последние минуты - трупы долговцев, зомби, Бизон, в образе монстра…

«Бедняги. Не любит Зона стрельбу… Не зря же есть поверье, что будешь долго "шуметь" - притянешь к себе аномалию или еще чего. Вот и доигрались…

А если идти по-тихому, и тихонечко устраиваться на ночлег, то Зона тебя не тронет.

Может быть…»

- …Палыч, колись давай, кто научил?

«Вот же привязался…»

- Тебе что, лекцию прочитать, а? Кто из нас в армии служил? - Нестор сплюнул. - Камни кидал, чтобы отработать технику. Много кидал. Результат - сам видел. Лучше чем стрельба. Особенно ночью. Не выдает положения, патроны целее и всякие там эффекты лучше. И шумит в стороне.

- Ну ты интеллигент, блин, даешь! - Гоша покачал головой. - Мужик с головой, ничего не скажешь!

- Не все так просто. С кабаном-то мимо вышло. Хотел его гранатой оглушить, а потом из ствола валить. А в итоге он меня навалял… Зона всегда по-своему распишет, как ни крути…

Бизон понимающе кивнул. Хотел что-то сказать, но Нестор показал жест - «внимание» и буркнул:

- У тебя вода кипит.

Здоровяк нехотя поднялся и скрылся в проломе.

«Отстал».

Нестор снова притронулся к груди. Вагон, как магнит, тянул к себе… В тот день Штурман подошел очень близко к границе между жизнью и смертью…

С трудом переставляя пудовые ноги, он пошаркал к манящему чернотой проему двери товарняка. Двигаясь по краю эстакады, он коснулся рукой листьев небольшой березки. Проросшее сквозь асфальт деревце тихонько шелестело, словно читало молитвы о загубленных душах. «Может быть те, кто сгинул здесь, дали ей сил вырасти такой прямой и здоровой…» - подумал Нестор, - «И теперь она с благодарностью шепчет их имена…»

Черный квадрат приближался.

Зеленая пузырящаяся аномалия исчезла. После последнего Выброса он пропала, будто ее здесь никогда и не было.

Сталкер дотронулся до древних досок. Вагон простоял тут около тридцати лет. Пережил все Выбросы и кислотные дожди. Служил укрытием и засадой. Он давным-давно должен был рассыпаться в прах. Но он жил. Жил своей странной жизнью, застряв в какой-то точке пространства и времени. Или вообще в параллельном измерении, где время не течет…

Дверь в другой мир…

Нестор шагнул туда.

Как же здесь темно!

Рука быстрее молнии метнулась за пазуху, вытаскивая сверток наружу. Пальцы превратились в стальные крючья, разрывающие грязную тряпку.

Наконец они коснулись чего-то…

Бархатного на ощупь…

Приятная теплая волна прошлась по телу сталкера. Мышцы расслабились, ноги больше не могли удержать, и он опустился на пол. Тьма начала окутывать его сознание. Мир стал чернеть, звуки становились все тише и тише…

- …!!!!

Вопль. Женский вопль отчаяния. Страшный. Пронзительный. Выворачивающий душу.

«Зона…»

«Это кричала Зона…»

«В облике моей жены…»

Слезы брызнули из глаз. Образ давным-давно потерянной женщины стремительно угасал. Нестор изо всех сил старался удержаться на поверхности реальности, но неумолимая сила затягивала его все глубже и глубже. Сознание и рассудок постепенно гасли. Борьба была тщетной. Глухая чернота подсознания раскрылась перед ним, и он увидел…

…Небо. Какое же оно глубокое…

Давненько я не чувствовал себя так спокойно. Почему мандраж прошел - не знаю. Может, из-за того, что в небе разошлась хмарь, и оно стало синим? Может быть… Синее небо - это хорошо. Значит, не совсем еще проклята Зона…

Человек по сравнению с громадой неба - никто. Тем более, если еще и один…

А одиночкой быть трудно… Один. Всегда один. И некому прикрыть спину…

Спрятавшись в старом товарном вагоне, через дырку в обшивке я смотрел на узкую тропинку между платформой и эстакадой. Вообще-то устраивать засаду в вагоне опасно, потому что ты автоматически окажешься в ловушке, если что-то пойдет не так. Одна граната - и ты глухарь. Но с другой стороны, на этом и построен весь расчет. Что "умные" сталкеры именно по этой причине отбросят мысли о возможной засаде, и не утроят осторожность, проходя мимо. А сегодня их бдительность усыпит еще один козырь - в трех метрах от вагона, прямо посередине железо-бетонной эстакады, разлилась лужа зеленого киселя, на краю которой болталась слизистая кучка. Бывший Тушкан. Любой здравомыслящий сталкер не заподозрит засады, увидев бесхозный артефакт. А когда попытается его взять, вот тут-то я его и прощупаю.

Один только минус - счетчик Гейгера, своим постоянным тресканием демаскировал и действовал на нервы. Пока не выключил.

Вагончик в свое время от души хапанул радиации. А наплевать! Дети все равно мне нахрен не нужны. Антирада вколю пару штук, да с полгодика еще погуляю… а там, если с баблом не выберусь отсюда, то уже все равно ниче не поможет…

На глаза опять попался шарик Слизи. Мерзкий. Вытягивает маленькие щупальца. Затягивает обратно. Живет мол. Вот же хрень какая получается! Ведь только из живой твари можно получить артефакт! Да и то не каждый раз! А иначе бы все тут уже на мерсах разъезжали. Кинул дохлого мутанта - держи артефакт! Фиг вам. Зона только за живую душу че подкинуть может. И то, если в хорошем настроении будет.

Зона- зона… гиблое место…

Не получается завязать. Хочется, а не получается!

Как же тут холодно. А вроде пол деревянный.

Зеленые пузырьки от Холодца мельтешат перед глазами. Не дают сосредоточиться. Кроме них и Слизи в обозримом пространстве ничего не двигается. Стоит только прикрыть веки, так сразу перед глазами картина растворяющихся в киселе людей. Как они тянут свои руки, с лопающейся кожей. Как их плоть становится ноздреватой и курится сизо-зеленым дымом. Рты скошены в немом крике. Вместо криков - хрип. Не больно поорешь с сожженными связками…

Видел я такое. Вживую.

Как же хочется свалить отсюда! Куда глаза глядят, лишь бы не видеть шипящее зеленое месиво и не слышать тихие щелчки лопающихся пузырей!

Только кусочек неба, на который я изредка бросал взгляд, из-за полуприкрытой створки двери, удерживал меня на месте. Восстанавливал душевное равновесие. Остальной пейзажик красотой не блещет. Да и чему блистать-то? Кучам обломков шлакоблоков и осыпавшейся штукатурки? Или гнилым бревнам, битым кирпичам и прутьям ржавой арматуры?

Одна Грязь. С большой буквы. Но всматриваться в этот мусор все равно надо. Зона разгильдяев не прощает… Пулевые отверстия и бурое пятно на стене подтвердят, что это так…

Ну когда же… когда же появится хоть кто-нибудь… Сволочи. Пошевелившись, я попоробовал принять более удобную позу. Через дыру в полу задувал ветерок и, забираясь под складки плаща, неприятно холодил бок. Кожа не хотела остывать, из-за чего по телу то и дело высыпали мурашки. Хуже нет, чем ждать чего-то.

Голова болит… Чертовы видения… все нервы измотали… никогда на бессонницу или кошмары не жаловался и, блин, дожил - мертвецы пристали. Все Зона. Стерва. Пьет кровь потихоньку… Двое суток почти не спал…

Шум!

Сердце ухнуло вниз и бешено забилось в предчувствии смертельного риска.

Мерзкий ветерок принес писк Тушканов. Кто-то их шуганул!… Так-так, все-таки несет кого-то нелегкая! Лишь бы только одиночку!

Ветерок меня больше не донимал. Наоборот, он стал моим союзником, с усердием принося мне шорохи от движений крадущегося человека. Тушкан еще раз взвизгнул, а затем сработала Электра. Недобиток что ли был? Обычно они стайками гоняют. Ну да черт с ним! Пожива идет!

Чуть слышные шаги раздавались все ближе. Человек шел не спеша, часто замирал на месте.

Че ты там копаешься! Заняться больше нечем, как чуть что, сразу на пердак падать! Тут же артефакт! Вот он, миленький! Прям сам в рюкзачок и просится! Нет, надо каждую кочку ощупать, каждую фекалию местной животины обнюхать!

Пальцы непроизвольно пробегали по рукоятке ножа, все примериваясь, как бы так поаккуратней схватиться, чтобы, при случае, нанести удар как надо. Наверняка.

Пистолет успокаивающе оттягивает карман. Жалко только автомат без патронов. Посподручней бы было. Но деваться некуда… Да оно и соблазна меньше. И еще один ходячий покойник тоже на хрен не нужен…

А- а, вижу-вижу тебя паря… Давай еще чуть-чуть…

Я приготовился к прыжку. Сталкер уже увидел артефакт. Тот сразу завладел его вниманием, на что я и рассчитывал. Схема была четкая. Жаль разыграть ее удается очень редко.

Затаив дыхание, я выжидал момент, когда ходок начнет закрывать артефакт в контейнер. Тогда у него и руки будут заняты, и артефакт, в случае драки, не пропадет. Ветер дунул как-то особенно резко и колюче. Скосив глаз, я увидел, что небо начало затягиваться тучами. Вместе с уменьшением синего лоскута чистого неба, последние крохи спокойствия растворялись в сумерках безотчетной тревоги. Плохой знак.

Наконец жертва закончила! Пора!

Практически бесшумно я «вышагнул» из вагона и уже через долю секунды приставил нож к горлу незадачливого охотника за артефактами.

- Сегодня тебе повезло сталкер, - негромко произнес я, вытаскивая пистолет и приставляя его к спине врага. Прямо напротив сердца. - В отличие от Зоны, я даю тебе выбор. Либо ты отдаешь мне барахлишко и мы по-тихому расстаемся друзьями. Либо, пока ты будешь подыхать долго и мучительно, я присмотрю за твоим хабаром. Три секунды. Выбирай.

Никаких угрожающих нот и зловещего шепота. Не на сцене. Человек и так безошибочно чувствует, когда костлявая встает у него за плечом.

- Послушай, уважаемый, всегда ведь можно договориться… - Голос просел от напряжения. Хорошо. - От меня живого больше толку, чем от мертвого. Ведь есть схроны…

«Уважаемый? Вот ведь люди бывают…» - пронеслось у меня в голове, когда я немного надавил на нож, чтобы прикрыть болтуну рот. - «Ни брат, ни друг, ни сталкер… Бывший ученый что ли? Интересно…»

- …которые все должны быть отмечены в твоем КПК, - закончил я за него, и потянулся рукой с пистолетом к ремню калаша противника.

- Но я также знаю людей, у которых во… - С этими словами гад резко ударил меня по руке с ножом и вырвался из капкана.

«Ах ты сука!» - только и успел подумать я, как шальной выстрел, из моего же пистолета, оглушил меня на секунду.

Пуля прошла в сантиметре от головы сталкера. Он же, не упуская момента, поднырнул под нож. Автомат последовал за хозяином и его ремень вывернул пистолет из моей руки. Как во сне я видел, как мой ствол медленно падает на землю. В это же время моя нога уже шла вперед, прямо в живот «жертве». Рукоятка оружия коснулась эстакады, выбив маленькие осколки бетонного крошева. Ходок попытался вытянуть автомат вперед, но страшный удар перевернул его на спину. Когда пистолет застыл в неподвижности, я уже лежал на сволочи, и мой нож опять устроился возле чужой шеи, продавив платок и подрагивая от биения чужого пульса.

Звон от выстрела все еще стоял в ушах.

«Ну все, звездец. До лужи всего метр…»

Черные глаза, широко распахнувшись, смотрели на меня затравленным зверем. Страха в них не было. Была лишь обида и злость за такую вот несправедливость - что я лежу на нем, а не он на мне.

"Больно падла? Вижу - больно!"

- Вот ты и сделал свой выбор, сталкер, - прошипел я, еле сдерживаясь, чтобы не полоснуть раньше времени. - Сейчас я тебя выпотро…

Не договорив, я резко ударил его в челюсть. Пусть сначала получит за свой косяк. А потом можно и в расход.

Удар вышел хорошим. Костяшки заныли, а респиратор, закрывающий лицо будущего покойника, съехал на бок.

«Штурман?! Екорный бабай! Во дела дак дела! Неужели Штурман?»

От удивления я даже немного отпрянул назад.

- Штурман?

В глазах у небритого бродяги вспыхнул огонек надежды. Судя по тому, как забегали его глаза, он пытался присмотреться и сообразить, кто я.

Маска!

Не меняя позы и не делая резких движений, я поднял руку и опустил защитную ткань с лица.

Еще две секунды узнавания.

- Седой? - Наконец прошептал мой бывший подельник. Потом более уверенно воскликнул, - Седой, так это ты, мать твою за ногу?

Ну, вот и встретились, бродяга…

- Точно Штурман, - усмехнулся я, убирая нож и поднимаясь на ноги. - Давай поднимайся. А зла на меня не держи. Сам понимаешь, что всякое бывает.

Пока компаньон, потирая челюсть, оттряхивался и собирал разлетевшиеся манатки, я подобрал пистолет и огляделся. Прислушался. Принюхался…

Никого нет. Только небо продолжало затягивать тучами. Дождь наверное будет… Дрянная вода всяких цветов. И проникает сквозь любую одежду. Что потом кожа облазит или зудеть начинает. А кто и вообще дышать перестает… Обычный дождь в Зоне редкость…

Легкое прикосновение вернуло меня на грешную землю.

- А что ты один обретаешься? - Наконец водрузив барахло на себя, Нестор вытер с подбородка кровь. - Где Васька Колобок, Аптекарь, Гриня Штуцер? Другие охотники?

Как всегда вопросы. Человек не может обойтись без них. Иначе при встрече будет чувствовать себя не в своей тарелке.

Я сместился к краю эстакады и сел на корточки.

«Выгнали меня эти сволочи! Обузой стал…»

Попробуй такое скажи.

Штурман ждал. Поглядывая на меня исподлобья, начал раскуривать сигарету. С него я перевел взгляд на Холодец, а потом на несколько Электр, обосновавшихся среди рельс впереди моего вагона. Молнии лениво гуляли между рельсами, время от времени переходя на стальные колеса ржавых и облезлых товарных вагонов. Ближайший вагон был заполнен углем, который за все это время сплавился в цельную твердую черную массу. Этот уголь так и не доехал до пункта назначения. Или доехал, но так и не был разгружен. Остановилась здесь жизнь. Первый взрыв на ЧАЭС в один миг превратил огромный промышленный комплекс в территорию призраков. За несколько десятилетий тут мало что изменилось. Разве что кабинеты разграбили. А техника так и стоит, ржавея, и ждет своих хозяев.

- Разошлись наши дороги. - Услышал я сам себя. В горле перехватило. Как же я был зол на них! И как меня все здесь заколебало! - Устал я. Сильно устал.

- Что так?

- Да ты знаешь, Палыч… Я о жизни задумался… нет, скорее, о старухе с косой…

Дрогнувшие связки подвели меня. А безотчетный страх, что мучил меня в последнее время, выплеснулся через мои глаза. Штурман увидел его. Уверен в этом. Потому что он отразился в его зенках. Но, зараза, не подал виду.

Как же я устал от Зоны! От одиночества! От хвоста, что волочится за мной повсюду!

- Сколько я людей замочил ради «куска хлеба»… - Моя мысль прозвучала вслух. Но мне уже было все равно. - Тебе и не снилось! Даже дети были. Только в последнее время этот кусок все чаще мне поперек горла встает. А они…

Я резко обернулся, почувствовав, что та, кого я упомянул, стоит за спиной.

Никого.

Ни живой души, ни покойников.

В горле пересохло. В голове по вискам стучали тысячи молоточков.

- Но ведь меня ты хотел убить? Значит, все-таки дела делать не мешает…

- Нет. Мешает. - Обдумывая, как объяснить ему получше, я заскочил в вагон и начал искать в рюкзаке банку с «энергетиком». - Ты сопротивляться стал. С другими я был аккуратней. Они отдавали мне свои КПК и рюкзаки. А раз лица моего не видели, поэтому и остались живыми.

Вытащив банку, я откупорил ее и с наслаждением глотнул.

- А ты как? - спросил его.

- Живу жизнью обычного сталкера. Вот, - Нестор похлопал по рюкзаку, - артефакты собираю. На жизнь хватает.

- С кем из наших пересекаешься?

- Не доводилось. Сам видишь, рейды у меня в другой стороне проходят…

Он хотел сказать что-то еще, как вдруг по округе разнесся звук сдвигаемого железнодорожного состава, а спустя секунду - свисток локомотива.

От неожиданности я вздрогнул. Одна рука автоматически метнулась к карману, другая - к груди. Штурман тоже напрягся и присел, выставив вперед автомат.



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:27 | Сообщение # 6

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
Тишина.

Фантом пропал. Отголосок прошлой жизни всплыл на поверхность настоящего, и снова канул в Лету. Никаких звуков человеческой деятельности. Лишь, как обычно бывает перед дождем, ветер задул быстрее, закручивая и поднимая в воздух пылинки. Где-то неподалеку на крыше ангара захлопал полу-оторванный лист железа.

Дыхание Зоны… Испариться бы отсюда или провалиться сквозь землю… Лишь бы не чувствовать его.

Нет. Все не так. Просто это мы так здесь живем. Собственной тени боимся.

Я все ждал, что звук повторится. Но нет. Лишь монотонное бряканье железного хлама.

Допив «Non-Stop», я швырнул банку в Электру. Раздался оглушительный треск.

Все лучше, чем звуки поезда с мертвецами.

Хотелось еще поговорить. Когда еще выпадет такая удача?

- Так ты, значит, решил здесь Зону прошерстить? На Свалке конкурентов много?

Палыч сплюнул кровавый сгусток в аномалию. Зеленая слизь зашипела и, после некоторого бурления, на ее поверхности появилась бляшка. Может даже мини-артефакт. Только вот попробуй его достать.

- Да, - согласился он, но как-то кисло. - Тут как-то… стабильно, спокойно. Долг со Свободой периодически грызутся за Бар, выгоняя другу друга то на север, то на юг. Наемников отсюда военные выжили… Да и «друзья-охотники» мало тут шастают.

Ха! Бывшую прикентову «друзьями-охотниками» величает! Да… Что уж говорить, как был Штурман ботаником, так и остался.

- Баром сейчас Долг заправляет? - Не то, чтобы я особо интересовался Долгом, но пробить почву следовало. Давненько там не был. Если что, можно будет как-нибудь аккуратно заглянуть на огонек…

Нестор утвердительно кивнул. Мы так и сидели друг против друга - я в дверном проеме вагона, он, непрерывно крутя башкой, - рядом с Холодцом.

- Не боишься, что они прознают, что ты с нами почти год Зону топтал?

- Нет. Кто им об этом скажет? Те, кто нам попался, гниют. Те, кто попался из нас Долгу - тоже. Поэтому, как и Долгу, так и мне пока живется спокойно.

Не нравится ему наш разговор. Морщится… Несладко вспоминать былые подвиги.

Но я не мог отказать себе в удовольствии поддеть старого приятеля поглубже.

Он смог соскочить. А я нет. Но внутри он остался таким же, как и я. И я видел это. Вот поэтому я не держал на него зла, что он ушел сам. А меня чуть не убили.

- Так они не знают о том, кто именно дал нам наколку на добрый схрон с их припасами в позапрошлом году? И про тех четверых, что мы вырезали осенью того же года…

- Нет! И точка! - Все-таки я разозлил его. - Хорош уже! Знаешь ведь, кто старое помянет, тому глаз вон!

- А кто забудет, тому оба! - усмехнулся я. - От тебя слыхал. Ладно… шучу я.

Мысли о прошлом вихрем пронеслись в памяти. Много там было крови… Много вот таких вот черных дел… А сейчас я остался один. Или…

Резко вскинув голову, я посмотрел в сторону железнодорожной стрелки, находящейся в метрах тридцати от нас. По ту сторону Электр, стояли два сталкера. Просто стояли. Даже не смотрели в нашу со Штурманом сторону. Но я узнал их! Узнал и кровавые дыры в их комбезах…

Точно!

Второй раз за последние пять минут предательская слабость пробежала по телу.

Немец! Да еще и Марика с собой притащил!

Я бросил взгляд на Штурмана.

Он что не заметил их? Ведь он всегда все подмечал раньше других! Поэтому и протянул в Зоне так долго. Стареет что ли?

Сделав вид, что мне что-то нужно в рюкзаке, я спрятался в вагоне. Штурман поднялся на ноги и, кажется, приготовился прощаться.

Я начал лихорадочно соображать, что мне делать. Если они будут и дальше преследовать меня, я пропаду!

Дрожащей рукой я залез за пазуху и вытащил тряпичный сверток.

Что там говорил Веселый Граф? На Янтаре можно найти человека, который кое-что знает… Знает, что можно сделать…чтобы поправить мое положение.

Я должен найти его!

Но пакет! Я не могу носить его с собой! НЕ МОГУ!

- Эй, Седой! - Штурман заглянул в вагон и увидел, как я сижу над открытым рюкзаком, тупо уставившись на сверток. - Спасибо, что не убил. Пойду я.

- Подожди! - Я ухватился за спасительную мысль, как за соломинку. - Палыч, у меня к тебе дело есть. Хочу купить твои сталкерские услуги!

- Да? - удивился он. - И что же ты хочешь? Неужто проводник кому понадобился? Так я с наводками завязал. Или артефакт какой-нибудь ищешь?

- Все гораздо проще. Хочу, чтобы ты поработал камерой хранения. Придержишь у себя вот это? - Неожиданно для себя, я схватил его за руку, и вложил в нее пакет. - Я после Выброса вернусь и неплохо заплачу.

- Заплатишь?

Снова удивление и недоверие. Убрал руку. Такой он, Штурман. Никому не доверят. В Зоне доверчивые долго не живут…

- Но чем? Ты ведь только что пытался ограбить меня ради хабара…

Но моя надежда уже разгорелась с немыслимой силой. Я не мог больше ждать.

- Я же сказал, у меня порядком информации о схронах. Только ходи и собирай. Я как раз собираюсь наведаться в два-три места. На Янтаре. А тебя тормознул, так как патронов для автомата горстку надо. - Меня понесло. - Вещь ценная. Опасаюсь с собой нести. А ты же знаешь, что там военные у яйцеголовых постоянно отираются. И рейды постоянно устраивают.

- Думаешь, порешить могут? - выдал бывший собутыльник.

- Да нет. Я уже два раза им попадался. Прошманают, оружие с рюкзаком заберут и, - пинком под зад. А в пакете вещь, которую я для добрых людей приберег.

- А что в тряпке?

- Вот это тебя волновать никак не должно. Не вздумай вскрывать. И другие не должны знать, что ты на это подписался. У меня свои причины скрывать. Буду должен. Оплату выберешь сам. Информация, артефакты, лекарства и консервы армейские… - Душа затрепетала, и, к своему стыду, я уже не мог остановиться и погнал как сивая лошадь. - Да че там, конечно рассчитаемся! Ты же меня знаешь, я в долгу никогда не останусь! Мы же с тобой старые приятели, пили сколько раз вместе! Зону вместе топтали! Все…

- Ладно, ладно. Давай сюда свою посылку, - Штурман прикоснулся к свертку. - Тебя когда ждать? И где?

- …Э-э… Да. Вот на этом же месте. Где-то через дней пять-шесть после Выброса.

- Договорились. - Вытащил из подсумка рожок с патронами и бросил мне на рюкзак. - Больше нет.

Я пожал ему руку и отпустился от свертка.

- Ладно, Седой, я пошел. - Штурман повернулся к выходу из вагона, засовывая пакет за пазуху.

В дверной проем я видел, как небо становилось темнее. Синева исчезла. Ветер дул из центра Зоны, предвещая один из ядовитых дождей. Тьма сгущалась. Когда он вышагнул прочь из вагона, я захотел пожелать ему Удачи:

- Эй! Палыч…

- … очнись! Хорош балдеть!… Ты в порядке, нет?… - Встревоженный голос Бизона пробился сквозь пелену дурмана, а тяжелая оплеуха выдернула сознание из коматозного состояния.

- М-м-м… - Нестор хотел сказать, что он далеко не в порядке, что жутко трещит голова, а дневной свет ножом режет по глазам. Но вместо всего этого у него получилось лишь невнятное мычание. Язык отек и не желал слушаться. Правая кисть сжимала предмет из свертка. Почти рефлекторно рука дернулась и скрылась за пазухой, уложив вещь во внутренний карман куртки.

Сталкер почувствовал, как мощные руки напарника приподняли его и потащили куда-то. Когда Георгий устроил его у стены, сознание окончательно прояснилось. Навалившись спиной на твердую поверхность, Нестор ощутил, как от нее веет расслабляющей прохладой.

Мыслительный процесс стал приходить в норму. Глаза начали различать окружающий мир. Пока картина получалась размытой, но все равно была лучше непроглядного мрака.

«Это невозможно!»

В сознание начали прокрадываться странные образы, липкими щупальцами проникая в каждую частичку души, не позволяя думать ни о чем другом. Как сон, цепляющийся за сознание, хотя человек с каждой секундой после пробуждения все больше забывает его.

«Это невозможно! Нет! Я не мог быть Седым!»

Нестор пошевелил руками и ногами. Прислушался к внутренним чувствам. Сам себе утвердительно хмыкнул.

Теперь он точно знал, что именно сейчас нужно его рассудку.

- Все в порядке, Бизон… кхм… Дай мой рюкзак.

«Неужели этот хриплый голос - мой?»

Когда Гоша принес требуемое, Штурман извлек из вещмешка «полторашку» с прозрачной жидкостью. Не обращая внимания на удивленное лицо напарника, достал кружку и наполнил ее до половины.

- Штурмыч, это что за ватта фак?

- Давай хлопнем по 100 грамм фронтовых. Чтобы полегче было.

- В сидоре чтоль? - Бизон недоумевал. Он не знал, материться ему, или смеяться. - Значит, на полкило болтов - песок сыпется, а на полтора кэ-гэ огненной воды силы имеются!

Штурман профессиональным движением опрокинул содержимое кружки в горло. Налил следующую порцию.

- Понимаешь, Гоша, когда выпьешь, весь это ужас воспринимается так четко, каков он есть, - ответил он, протягивая кружку Бизону. - Психика целее. С годами поймешь. Это как на войне - перед атакой. А у нас тут постоянно чьи-то руки-ноги-головы по сторонам летят…

- Скажи еще, что ты на войне был.

- Не был. Но у меня в душе война. Я с ней уже десять лет живу…

- О чем ты?

- В другой раз…

Бизон пожал плечами и, видя, что напарник мрачнее тучи, не стал больше допытываться.

- Эх!!! Зело-борзо! - крякнул он, опрокинув кружку. - Как называется?

- Не поверишь. - Нестор мрачно ухмыльнулся. - Штурман.

- Да? - Бизон подозрительно покосился на сталкера, начиная понимать. - Дак тебе из-за нее погремуху дали? Так?

- В точку, братан.

- Вот так подстава! Ну, мужик… - Гоша резким движением закрутил бутылку. Проглотил вырывающиеся ругательства. - Флакон поедет в моем мешке! Я позабочусь о нем. А ты, Штурман, - смотри у меня!! Я тебе пасть порву, если наш уговор тухлым окажется!

Он скрылся в помещении. До Нестора донеслись звуки от перетряхиваемого вещмешка.

- Да все нормально, Гоша! Башка еще не прояснилась просто. Пошутил я. С хабаром проблем не будет. Обещаю.

- Пять минут тебе, чтобы оклематься! И выходим.

«Пять минут…»

Нестор запрокинул голову к верху и посмотрел на небо поверх старых производственных построек. «Небо. Вот оно…» Спиртное прояснило мысли. Приятное тепло разливалось по всему телу.

«Будет дождь…»

Недавнее видение волной накрыло Нестора. Тучи… засада… сталкер… Все встало на свои места.

Последняя встреча с Седым.

Он вспомнил, как вскрыл сверток… Затем пустота. Черная, безжалостная темнота, в которой можно сойти с ума. А потом…

С каждым вздохом он вспоминал сон все четче и четче… Или видение?

- Слышь, Бизон. - Хрип уже практически сошел «на нет». - А сколько я провалялся?

- Не знаю… Провал тут сотворился. - Георгий с вещмешком на плече появился из проема. - Со временем хренотень какая-то приключилась.

- Гоха, это ты о чем?

- Тут другой квад должников пришел. Я за ними приглядывал…

- И где они сейчас?

- На ногу уже встали. Трупаков добили и покидали в Холодец. А своих мертвых корешей забрали.

- Когда успели!? - Нестор даже затрясло от мысли, что он провалялся минимум полдня без сознания, абсолютно беззащитным!

- В том то и дело! Они двигались, как пленка на видаке, в ускоренной перемотке! Словно кино крутили в три раза быстрей положенного! - На лице здоровяка промелькнула тень пережитого страха. - До сих пор в шоке.

Штурман попытался уложить информацию в голове, но ничего не вышло. «Ну да бог с ним! Зона есть Зона. Главное - живы остались».

- Из амуниции ничего не оставили? - спросил он, чтобы вернуться к реальному времени.

- Неа. Все в расход пустили.

- Жалко. - Нестор поднялся на ноги и поправил поудобней автомат. - Я готов.

- Сейчас. - Гоша снова залез на крышу. Через минуту, удовлетворенный осмотром, спустился. - Никого нет. Дойдем до маршрута должников, и двинем по нему.

Нестор кивнул.

Спустившись с эстакады возле «нормальной» березки, сталкеры за три проброса добрались до двух цистерн, выйдя на тропу долговцев. Хотя путь впереди был разведан и провешен, ходоки ни в коем случае не собирались забывать про детекторы. Так оно надежней.

Миновав внушительные бочки, напарники очутились на злополучной площадке с подбитым вертолетом. Что случилось с ним, ни Нестор, ни Гоша, не знали. Про винтокрыл ходили разные слухи. По одним - вертолет наткнулся на аномалию и пилот не справился с управлением. По другим - его подбили наемники, которые тут раньше промышляли. Была даже версия, что военные сами сбили вертолет, так как на нем пытался дезертировать один из солдат, прихватив с собой что-то очень ценное. Как бы там ни было, но сейчас старая машина являлась частью пейзажа наряду с плотным аномальным полем. Трамплины, Карусели, Электры теснились на скромном «пятачке», создавая, на границах соприкосновения друг с другом, искривление пространства. От такого близкого соседства воздух наполнял еле слышимый гул. Звук создавал впечатление, что под площадкой работает мощный трансформатор, вот-вот готовый взорваться.

Погода портилась. Со стороны Янтаря шел фронт дождя. Ветер усердно трудился, подгоняя тучи к мертвому заводу. Чертыхаясь на ненастье, вынуждающее искать укрытие и делать остановку, напарники пересекли усеянную трупиками тушканов площадь. Расположившись на втором этаже барака, под которым долговцы сражались с зомби, сталкеры открепили от мешков прорезиненные плащ-палатки. Так как Штурман вызвался дежурить первым, Бизон, недолго думая, завернулся в них и приготовился вздремнуть.

Нестор подошел к окну. Дождь как раз начал моросить. Разворачивающееся зрелище заворожило сталкера. От падающего с неба слабого раствора кислоты все вокруг окуталось дымкой от происходящей реакции. Все аномалии стали видны как на ладони. Электры постоянно «коротило», из-за чего они приобрели вид сверкающего голубого шара. Нестор подумал, что после такого «замыкания», в любой из них вполне может образоваться Бенгальский огонь, а то и Лунный Свет, если дождь будет долгим и сильным. Жарки мощными факелами освещали территорию, пытаясь высушить противоположную стихию. Чуть подальше, Карусель превратилась в мощный фонтан, разбрасывая брызги во все стороны.

Сейчас, когда аномалии показывали себя во всей красе, волосы на голове вставали дыбом, от такого количества, невидимой в обычном состоянии, смерти. По идее, теперь можно идти по «минному полю», практически ничего не опасаясь. Без всяких гаек и детекторов. Только Зона, она на то и Зона, что если не одно, так другое. Дождь сам по себе одна большая аномалия. Человеку, попавшему под такой дождь, не позавидуешь. В голове не укладывалось только то что, не смотря на кислотные и радиоактивные дожди, в Зоне ничего не умерло и не рассыпалось в пыль. Хотя назвать ТАКОЕ нормальной жизнью - язык не поворачивался. В Зоне остался лишь скелет жизни, кукла, оживленная каким-то безумным колдуном. Это… как в магии Вуду, например. Поэтому здесь не пустыня, а неменяющийся осенний пейзаж. Даже зимы нет. Строения, как и стояли, так и стоят. Трава как росла, так и растет. Живность, пропади она пропадом, как жрала человека, так и жрет…

Нестор сунул руку в карман и нащупал предмет, который так оберегал его бывший подельник. Погладил его пальцами. Цепочка. Какой-то кругляшок. Бархатный…

Он медленно извлек вещь наружу. Под тусклый свет неба Зоны.

Артефакт. Необычный. В отверстие посередине продета массивная серебряная цепочка.

Медальон!

Сталкер повертел его в руках. Внешне медальон-артефакт напоминал собой большую выпуклую монету с неровными краями. Кругляш, слепленный из нескольких кусков затвердевшего как камень пластилина, но бархатного на ощупь. Каждый из кусочков имел собственный оттенок. Но самым удивительным было то, что каждая из "склеенных" частей слабо пульсировала в определенном спектре и ритме!

Штурман вытянул вперед руку с медальоном и прищурился. Издалека вещица формами поразительно напоминала скрючившегося человека. Можно было отчетливо разглядеть голову, руки, поджатые колени, и рюкзак на спине… Отверстие под цепочку находилось как раз в точке соприкосновения колен и локтей воображаемого сталкера.

«Конечно сталкера. А кого ж еще? Только сталкер постоянно бросает вызов Зоне…» - думал про себя Нестор, наблюдая за тем, как вращается на цепочке артефакт. Как и любой сталкер, он не считал суеверия прихотями. В Зоне ничего не спланируешь наверняка но, чтобы хоть как-то перевесить чашу удачи на свою сторону, бродяги не гнушались никакими средствами. Практически у каждого, был какой-нибудь талисман, как считалось, оберегающий владельца и приносящий ему удачу. И плевать на тех, кто сгинул. Значит, плохо верили.

Расстегнув комбинезон, Штурман повесил медальон на шею, аккуратно расположив «наследство Седого» на груди.

Вдруг откуда-то послышался слабый смех. Старческий, дребезжащий. Он был настолько выразительным, что презрение ощущалось на физическом уровне.

Нестор резко дернул автомат и обернулся. Взглядом прощупал все углы. Никого. Бизон спал.

Сталкер подошел к соседнему окну. Вид за окном заставил его резко отпрянуть и, в бессильной злобе, выругаться.

Пейзаж за окном был другим! Никаких заводских построек, никакого дождя! Вместо них - чертовое колесо, окутанное паутиной Электр, и здание Дворца Культуры! Только небо было таким же, как здесь - свинцовым.

«Это Припять! Ей-богу она! Но как же так…» Нестор еще минут пять смотрел на аномалию, а потом вернулся на свой пост. У него не возникло желания высунуться из окна и убедиться в реальности города-призрака. Инстинкт самосохранения и опыт перебивали на корню все любопытство. Просто Зона в очередной раз доказывала, кто здесь хозяин положения. И с этим оставалось только мириться.

Пока.

«Смотри у меня стерва! Доберусь до Седого и, - прости-прощай! Уйду, не достанешь».

Сталкер погладил автомат и снова повернулся к окну. Потрогал гайку на ленточке. Достал медальон, посмотрел, погладил и спрятал обратно.

«Теперь у меня талисман от самой Зоны… это хорошо»



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:27 | Сообщение # 7

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
Продолжение.

Расселл мог поклясться, что услышал в голосе Бизона не превосходство, а тоску. «А он очень хочет оказаться на моем месте… и свалить отсюда к черту», - подумал он, переводя взгляд в указанном направлении.

- Ясно, но…

- По новой? - Гоша не дал ему закончить. - Ты не думай, дружище, что услыхав десять историй про Зону, стал крутым спецом по ней. Вот покантуешься тут годик-другой, не будешь задавать дурацких вопросов! Вон Штурм идет. - Он повел стволом Абакана в сторону костра. - Пошли к нему.

Сталкеры подошли к огню. Вестник смерти оставил у каждого в душе черный осадок. Каждый ждал, что он вот-вот снова даст о себе знать… А может быть, придет…

«Медальон холодный. Ничего не болит». - Отстраненно подумал Штурман, не спуская глаз с края поляны. - «Странно».

Молчание затягивалось. Никто не хотел начинать разговор первым. Убирать оружие - тоже.

- Расширяется, значит, Зона, - наконец произнес Нестор, чтобы разрядить напряжение группы.

- Десять минут курим, потом один дежурить, остальные спать, - сказал Бизон. Подкинул в костер хворостину. - Отбой.

Усилием воли Штурман заставил себя отвернуться от леса. Сообразил, что они все еще стоят. Хмыкнул и, размышляя о «температурных странностях» амулета, сел у костра. Когда остальные последовали его примеру, он спросил писателя:

- Ну что там дальше, Расселл?

В глазах писателя, в такт языкам пламени, плескался страх. Погруженный в себя, он не услышал, что обращаются к нему. Бизон кинул в него веточку. Расселл вздрогнул.

- Что же человеку сделали такого, что его крик так далеко разнесся? - спросил он.

- Говорят, они внутренности человеческие любят. Еще теплыми. - Не уточняя, кто именно эти «они», Бизон сунул в зубы сигарету. - Пока жертва коньки не отбросила. Разрывают тушку и вынимают что повкусней. Хотя, правда, сильно не ковыряются. Потом мигом отправляют в пасть и, почти не пережевывая, глотают. - Гоша увлекся и начал жестикулировать, изображая каждое действие. - Бывает, жрут вместе с одеждой, но чаще едят труп изнутри, через грудную клетку. Так крови меньше на землю вытекает. Мышцы они жестковаты, а вот легкие, печень, кишочки…

- На себе не показывай, - буркнул Штурман. Сдвинув кепку на затылок, он смотрел сквозь огонь, поглаживая медальон.

Бизон резко замолчал.

- Расселл, я знаю, у тебя по-любому должна быть какая-нибудь музычка? Типа вам полезно для вдохновения. - Сверля взглядом напарника, обратился к писателю громила. - Я бы не отказался сейчас что-нибудь послушать… Для поднятия настроения.

Расселл сморщил лоб, секунды две думал, а затем расстегнул комбинезон и сунул руку за пазуху.

- Не знаю, смогу ли я что-нибудь исполнить, - сказал он, доставая губную гармошку - все еще руки трясутся и сердце колотится.

Увидев инструмент, Бизон снова воодушевился.

- Дай сюда! - Он сдернул перчатку с руки и протянул ее к гармонике. - Я в молодости кое-что наигрывал на такой штуке.

- Да? - Писатель поднял брови. - Давай, попробуй.

Гоша критично осмотрел гармошку и попробовал пропустить через нее воздух. Звук несмело пробежался по поляне и растворился в лесном массиве. Сталкер удовлетворенно кивнул.

- Надеюсь, мутантам не понравится. Вопли их как-то больше прикалывают, - глотнув воды, попытался пошутить он.

«Восьмиклассница… - Штурман узнал мелодию, старательно выводимую напарником. - Бизон молодец. Железные нервы… Зона в любой момент может прибрать нас к рукам, а ему нипочем. Если вдруг костлявая заглянет в его глаза, он выдавит ей зенки… Вот поэтому она и обходит его стороной…»

Под воздействием мелодии душа затрепетала, избавляясь от черного осадка, освобождаясь из клещей страха и безысходности. Сталкерский привал в Зоне смерти неожиданно превратился в пикник в лесу недалеко от родной деревеньки. Костер, гитара, девчонки… молодость…

Наваждение быстро рассеялось, когда ветер принес новый крик. Еле слышимый, но такой же жуткий…

Музыка оборвалась.

- Отбой, - зло произнес Бизон. Протянул гармонику Расселлу. - Пойду, прогуляюсь.

- Я буду первым дежурить, - сказал Штурман в спину напарнику. Получив согласие, занялся проверкой амуниции. Примкнул штык-нож к автомату, встряхнулся, проверяя, чтобы ничего не брякало, включил-выключил налобный фонарик. Покончив с мелочами, принялся тестировать детектор.

- Возьми мой. - Расселл протянул Штурману прибор. - И прибор ночного видения - тоже.

Нестор осмотрел устройства. Одобрительно хмыкнул.

- Неплохо, - прокомментировал он.

Уходить в темноту не хотелось. Штурман решил еще немного посидеть у костра, пока не придет Бизон.

Бизон объявился минут через десять. За это время ни Рассел, ни Штурман не произнесли ни слова.

- Так. Все-таки отвечу на вопрос Штурмана. - Глядя, как Бизон располагается ко сну, прервал затянувшуюся паузу писатель. - Зона расширяется… причем расширяется не только здесь, но и за счет вывезенных из нее артефактов. Каждый артефакт - это бомба замедленного действия. Патрон в револьвере русской рулетки. И иногда боек случая попадает на капсюль и, - вместо артефакта появляется аномалия. Которая может увеличиваться, размножаться… Да бог ее знает, еще что может. Эти зоны аномальной активности - маленькие, но новые Зоны. Как метастазы раковых клеток… А здесь находится очаг поражения.

- Складно-складно… - Бизон положил Абакан под голову и укрылся плащ-палаткой. - Только тут одна загвоздка. Хабар невозможно бы было продать, если он гадит таким образом! Если все так, как ты тут рассказал, то почему лавочку, под названием «Зона», все еще не закрыли на амбарный замок?

Расселл взял веточку и начал выводить на земле незатейливый узор.

- Есть блюда, наслаждение изысканным вкусом которых может стоить гурману жизни. Рыба-иглобрюх, растения-убийцы, грибы, пресмыкающиеся… Попробовать деликатес и умереть. Так и артефакты - источник электричества, знаний, престижа… здоровья, в конце концов. Появление аномалий, пока что - единичные случаи. Но количество артефактов вне Зоны растет. Пусть сработает каждый десятый, двадцатый из них… аномалии живут своей жизнью. Могут как разрядиться, так и размножиться. Полная непредсказуемость. Например, у меня дома в одной комнате мебель в Холодце сварилась… Вот тебе и «не гадят».

- Да? - Бизон зевнул. - Ну и ладно. Мне до лампочки. Я свое отгуляю, а после меня - хоть потоп.

- Штурман… - начал Расселл, но сталкер уже поднялся на ноги и двинулся во тьму. Писатель не стал останавливать его. Пожал плечами и полез в спальный мешок.

Штурман между тем отдалился от лагеря и улегся в облюбованную ранее ложбинку. Чувствовал он себя не очень. Разговоры утомили, а воспоминания разбередили душу.

«Расселл, черт бы его побрал… и мертвого разговорит…», - думал он, краем глаза поглядывая на детектор. Сталкер вслушивался в каждый шорох, пытаясь классифицировать его. Время тянулось невыносимо медленно. Незащищенность спины не давала покоя. Агорафобия, вспомнил он слово, означающее боязнь открытых пространств. Раньше, когда ему доводилось ночевать в лесу, он никогда не дежурил в одиночку. Чаще всего вместе с Седым… Пока не ушел от «друзей»…

То и дело вскидывая автомат, Нестор еле сдерживал себя, чтобы не открыть стрельбу по мерещащимся в темноте фигурам. Страх без остановки нашептывал на ухо, что за деревьями кто-то есть. Под его напором Штурман сдался. Выбрался из ямы и прижался спиной к толстой березе.

Стало чуть легче. «Спина прикрыта… жить можно…» Мысли медленно плыли, одна за другой, не задерживаясь и не вызывая эмоций. Словно в голове играла заезженная запись на старом кассетнике: «Разыщем Седого, поднимем схрон, артефакты продадим, снарягу поделим, найдем другой схрон, артефакты продадим, снарягу продадим, деньги поделим, только добраться до Седого, найти его схрон, взять артефакты, продать артефакты… Придем в бар, поедим хорошо, поговорю с Арчи, найду заказчиков на медальон… продам… Медальон!» Пленка в голове оборвалась. Штурман дернул головой, разгоняя апатию. «Медальон!» Кожей шеи почувствовал цепочку и артефакт. «Нет. Медальон не так прост! Седой не зря так трясся над ним. Он искал какого-то человека…»

«Надо обойти лагерь…» Штурман с трудом заставил себя отклеиться от дерева. Согнувшись в три погибели, замирая на каждом шагу, двинулся по дуге вокруг бивака.

Листья… порыв ветра… чей-то вздох…

Внутри все оборвалось. Он включил ночник и осмотрелся. Ничего. Детектор - ничего.

«Показалось? Кажется показалось… Нервы…» Штурман выключил прибор. После яркой картинки в глаза застилали блики. Мрак сгустился до такой степени, что его можно было резать ножом. Сталкер проверил, легко ли вынимается из кобуры пистолет, погладил автомат. От этих вещей во многом зависит его жизнь. Они дают уверенность. Они держат панику и страх под контролем. Он благодарен им за то, что они есть. Он - хозяин ситуации.

Мутанты!!!

Он увидел их, как только глаза привыкли к темноте.

Тушканы!

Те самые, что были на Веселом Поле!

Рефлексы сработали безотказно. Глаза за доли секунды вычислили «чистое» дерево. Ноги бросили тело к укрытию. Руки вскинули автомат. Пальцы…

Пальцы!!!

Пальцы онемели!

Сталкер изо всей силы пытался надавить на спусковой крючок, но указательный палец не слушался. Через мгновение руки затряслись и ослабли. Калашников уткнулся дулом в землю. Тушканы двигались к нему. Штурман упал на колени, навалился грудью на ствол дерева и опустил глаза, приготовившись ощутить боль.

«Почему?»

Только один вопрос…

…Завибрировал детектор.

Сталкер открыл глаза. Посмотрел на экран. Вычислил, что в беспамятстве он пробыл около двух минут.

«Где мелкая мразь?»

Все, что показывал детектор - это четыре точки. Три зеленых, и одна… движется по дуге… появляется и исчезает…

Розовая.

Штурмана бросило в холодный пот. Внутренний голос надрывался в крике, что надо бежать… Бежать. Бежать! Он не надеялся на свои руки, на свои рефлексы. Ему нужна помощь! Та, что безмятежно посапывает в десяти метрах у костра.

Бизон!

Щетина чесалась от соленой влаги. Пот капал с бровей, разъедая глаза. Штурман стал пятиться, не отрывая глаз от экрана прибора, начисто забыв смотреть по сторонам. Точка кружила на границе действия детектора. Каких-то десять метров…

Грохнул шальной выстрел. Сталкер увидел, как точка на мгновение замерла, а затем резко пошла на сближение. Нестор бросил прибор и поднял автомат. Он ничего не видел. Светящийся экран сыграл с ним злую шутку - теперь он ничего не мог рассмотреть в темноте!

- Бизон! - закричал он и, развернувшись, неловко побежал к огню.

Десять метров…

Он видел, как напарник, стоя на одном колене, ждет нападения. Видел, как Расселл, пытается одновременно выпутаться из спальника и схватить автомат. А потом он споткнулся…

В спину ударилась массивная туша, и, царапнув когтями комбинезон, по инерции пронеслась вперед. Раздался низкий утробный рык.

- Лежать! - услышал Штурман, и тут же над ним вжикнули пули.

Промахнувшись, зверь не стал задерживаться. Резкий бросок, - и он исчез в темноте.

Бизон, не мешкая, подскочил к напарнику и, схватив за плечо, приподнял от земли.

- К костру! Прикрываем друг другу спины!

Сталкеры замерли в ожидании. Зверь никак себя не проявлял.

- Штурман, - прошептал Расселл, - где мой детектор? Мы бы сейчас определили, где эта тварь.

- Я его уронил. - Нестор до сих пор не мог прийти в себя. В голове непрерывным потоком крутились тысячи сцен, как мутант валит его, и перегрызает горло… Смерть в который раз прошла рядом, обмахнув плащом.

- Это псевдопес. - Не отрывая от глаз ночника, сказал Бизон. - Матерый. Голодный. Под центнер весом. Не отстанет, пока не загрызет кого-нибудь. Он сейчас ходит кругами и ждет удобного момента. Когда нам надоест мандражировать. Тогда попробует снова.

- Если он такой умный, то должен понимать, что не справится с тремя вооруженными людьми, - возразил писатель.

- А ему нет нужды. Если не удастся утащить сразу, подождет, пока мы не похороним труп, а там откопает.

- Блин… Не подумал… - Расселл смутился.

Свет от налобных фонариков шарил по зарослям, прыгал как испуганная белка по деревьям. В ночник смотрел один лишь Бизон. Фонарик он не стал включать. «Так больше вероятности, что зверюга появится с моей стороны», - объяснил он, - «а тут-то я и возьму его за жабры». Ночник Расселла валялся где-то вместе с детектором.

От всполохов костра пейзаж размывался, приобретал текучесть, оживал. Тени то сгущались в одном месте, то кружились в безумном хороводе. Они в ужасе разбегались от лучей света, но лишь для того, чтобы поспорить с чернотой неба в другом.

Минуты текли одна за одной. Полчаса. Час. Два… Штурман периодически подбрасывал ветки в костер и потихоньку терял терпение. Хотелось лечь на землю и отдохнуть. Сидеть и ожидать неизвестно чего - хуже некуда. Зверь не появлялся и никак не давал о себе знать.

Расселл не выдержал первым. Выпрямившись во весь рост и опустив автомат, он сказал:

- Наверное, он ушел. Мы испугали его выстрелами. - Он повернулся лицом к костру и развел руки потягиваясь. - Я выпью энергетика.

Мутант без единого звука начал атаку. Для своих габаритов он двигался удивительно бесшумно. Штурман начал стрелять. Пули разрезали траву, щелкнули по деревьям. Недопитый энергетик писателя упал в костер. Жидкость зашипела, испаряясь, распространяя терпкий запах, клубы дыма с частичками пепла рванулись вверх. Псевдопес растворился в покрове ночи. Приглушенный рык возвестил о том, что мутант очень зол. Больше скрываться он не пытался. Шум от пригибаемых кустов и треск ломающихся веток шел со всех сторон.

От выстрелов в ушах Штурмана зазвенело. Он шарил фонариком по сторонам, пытаясь отследить передвижения псевдопса, но безуспешно. Следующий бросок мутант сделал со стороны Бизона. Хотя сталкер был готов к нападению, тем не менее, попасть по зверю не получилось. Животное снова исчезло во тьме, оставляя за собой только взрыхленную пулями землю. Бизон разразился проклятиями. Ни Штурман ни Расселл не успели сделать ни одного выстрела. Нестор обернулся. Напарник, матерясь, прижал левую руку к груди и осматривал предплечье. Сталкер увидел, что рукав комбинезона распорот клыками твари.

- Мимо! - крикнул Бизон. Его Абакан из вертикального положения снова перешел в горизонтальное.

Сталкерам казалось, что на них нападает целая свора мутантов. Казалось, что движение и шорох в каждом из окружающих поляну кустов. Штурман хотел набрать в грудь воздуха, но газы сгоревшего пороха и дым вызвали кашель. В легких бушевал огонь. Перед глазами поплыли круги. Он смежил веки, и повращал глазными яблоками, чтобы восстановить четкость зрения. Секундой позже клыки псевдопса сомкнулись на прикладе Калашникова. Горячее дыхание обдало сталкера, по ушам ударил грохот выпущенной Расселлом очереди.

- Не пали!… - Услышал Штурман, а затем мутант исчез. От пережитого потрясения конечности заледенели, хотя сердце в груди кипело.

Он не успел прийти в себя. Через мгновение ночной охотник снова атаковал. Стремительный бросок сбил с ног Расселла. Молодой писатель повалился в костер. Сноп искр и огня поднялся в небо. Выстрелы из МР-7 ушли туда же. Отчаянный крик и яростное рычание переплелись, проникли друг в друга, слагаясь в гимн божеству смерти, и…

Хак!

Мощный кулак, вооруженный кастетом, впечатался в бок твари. Раскаленные угли обожгли подушечки на лапах. Короткая шерсть под воздействием огня начала курчавиться и обгорать. Запах жженой резины и паленой шерсти ударил в ноздри Штурману. Время растянулось. Какая-то часть разума кричала, что писатель вот-вот сгорит, другая - удивлялась реакции Бизона, а третья - отдала приказ телу (наконец!) двигаться на помощь. Руки толкнули автомат вперед. Штык-нож устремился в бок мутанту. Кастет Бизона плыл по воздуху к другому.

Взгляды хищника и человека встретились.

Ярость и голод встретились со страхом и жаждой выжить.

Кое- кто из излишне хвастливых сталкеров утверждал (за банкой пива в баре), что в такой момент между охотником и жертвой устанавливается невидимая связь.

Вопрос только в том: Кто охотник, а кто жертва?

В этот момент бег времени обрел прежнюю скорость.

Массивное тело псевдопса обрушилось на Штурмана. Бездонные омуты за доли секунды оказались ближе некуда. Сталкер не увидел в них откровения. Лишь отблеск от фонаря. Зеленый огонь. Затем «картинка» сузилась до малюсенькой точки, утонув в красной пелене. Уровень восприятия звуков окружающего мира упал до минимума, уступая место мучительному звону…

…звенело так, что казалось - сейчас лопнут барабанные перепонки…

Я тряхнул головой, приходя в себя после удара. Верить в происходящее я отказывался.

Почему? Почему, несмотря на то, что мы вместе делаем дела уже не первый год, меня гонят в шею, как паршивого пса?

- Ты что, не врубаешься? Вали прочь, пока мое терпение не лопнуло!

Кесарь рванул меня за куртку. Занес кулак и снова, со всей души, мне врезал. В голове поплыло. Я ничего не мог сделать. Не мог его ударить. Не мог блокировать удар. То, о чем мне говорили, вышибло дух из меня гораздо сильней и больней, чем какой-то тычок в морду…

Меня выгоняют! Выгоняют из банды, в создании которой я был с самого начала!

Теперь я один. А один в Зоне - это смерть. Не сегодня, так завтра. Не завтра и, даже если не через неделю - но все равно один исход.

- Кесарь, я…

Кесарь не шутил. Он и еще трое. Братки… Братишки… Колобок, Аптекарь… Они стояли посреди грязного дворика нашей халупы и ждали, что я еще смогу сказать в свое оправдание.

От удара капюшон слетел с головы. Боль пульсировала в скуле, а я, как дурак, наслаждался дыханием ветра, что ворошил мои волосы. Не заплывшим глазом я видел прядь челки, что гладила лоб, словно заботливая рука матери… Седая…

Поседел я уже тут… Когда контролер увел Хмурого и Куска. А меня отпустил… раз поседел на его глазах… За больного, наверное посчитал…

- Кесарь, я без понятия, что за предъява? Может, пояснишь, - за какой такой косяк?

Я действительно не знал в чем беда… Хотя догадывался… Но изгнание? За не одну копейку, за не один добрый стоп? Это благодарность за четыре года промысла? Вместо куска жирного хабара?

Босс сверлил меня взглядом. Массивный, коренастый. В руках молот. На иссиня-черном металле Ангел сражается с Сатаной. От правой брови до подбородка уродливый шрам… Ему бы еще деревянную ногу и попугая на плече…

Ветер кружился вокруг него прихвостнем, гоняя листву и пыль. Я чувствовал, как в моей душе разгорается ненависть. К этому ублюдку, что бьет меня, что гонит меня прочь. Но один только его жест, и шестерки размажут меня… или в аномалию приложат.

Пыль оседала на коже комбеза, пыталась забиться Кесарю под шейный платок. Чтоб ты наглотался этой радиоактивной заразы…

- Седой, с-сук-ка! Мне тут телеги тебе раскатывать недосуг. Ты меня знаешь. Не исчезнешь сам, ляжешь с дыркой в башке.

- Погоди, Кесарь. - Я смахнул со щеки принесенный ветерком пожелтевший лист. - Давай нормально поговорим. Спокойно. Что случилось? Я ведь только что вернулся с ночного дежурства! Всю ночь пас клиентов с хабаром. Так что, веришь, нет, - не в курсе, что у вас тут стряслось.

- Не темни, шалава. Все ты знаешь, - влез в разговор Мешок. Его поросячьи глазки захлопали напротив моих. Я почувствовал запах гнили из его рта.

Он ударил меня своей бритой башкой. Я упал. Звон в ушах усилился до такой степени, что превратился в свист.

- Этой ночью умер Марик.

«Умер Марик…»

Повторив про себя, я открыл глаза. Дом. Полуразрушенная обветшалая халупа, в которой мы отсиживались… жили… наша компания, с Кесарем во главе… За последний год она стала мне родной. Мы сменили несколько мест, но именно здесь я чувствовал себя дома. Чувствовал, что спина прикрыта. Что найдется под этой дырявой крышей, но в теплом, большом подвале, и кусок хлеба, и стопка водки. И кореш, чтобы перекинуться в карты…

Теперь этого нет. Марик умер.

Теперь есть только Зона.

Я застонал. Все правильно. Я знал, что Марик мертв. Уже знал об этом до того, как пришел в лагерь.

Но разве я виноват?

- Но… - Вставать сил не было. Сплюнув в грязь кровь и осколок зуба, я остался лежать. - Кесарь, я же ночью в дозоре стоял! Как такой расклад? Я ведь только что…

Холодная сталь обожгла горло, не давая остальным словам выйти наружу. Чертов молоток придавил меня к ржавой створке, когда-то бывшей въездными воротами для товарняков с Агропрома. Петли противно заскрипели, оставляя в душе неприятный осадок. Ни дать ни взять - как в пыточной камере.

- Я в курсе, - прошипел палач. - И Штуцер на вышке тебя не видел. Но как ты объяснишь вот это?

Свободной рукой он рванул ворот моей куртки и вытянул за цепочку Его.

Он заискрился, заиграл всеми цветами радуги, хотя солнце пряталось в клубах туч. Я смотрел на скрюченного сталкера. Как он светится и пульсирует. Я лежал, скрючившись точно также, и все во мне пульсировало от боли.

Свояки подошли поближе, приглядываясь и перешептываясь.

- Если надо, забирай себе, - просипел я.

Кесарь ногой перевернул меня на спину. Посмотрел в глаза и отпустил цепочку. «Сталкер» упал мне на грудь. Молот вдавил его в меня.

- Благодарю, за столь великодушное предложение, Седой. - Из-за звона в ушах мне казалось, что он шептал. - Но оно мне надо? Я не хочу закончить как Марик. Как Немец. Как еще пара надежных пацанов!!! Штурман, корешок твой, тоже с гнильцой оказался! Свинтил, как жареным запахло!

Он переглянулся с ребятами.

- Ты проклят Седой. - Кесарь отстранился от меня. - И я не хочу, чтобы твоя зараза погубила всех нас. Я не убью тебя. Даже не из-за былой дружбы. Я топчу Зону не первый год, и знаю, как тут бывает. Уходи. Это последнее мое слово.

Я посмотрел на них всех и прочитал на их лицах свой приговор.

Изгой.

Ненависть взвыла во мне бешеной собакой. Отбросы. Вне Зоны были отбросами, сюда пришли - отбросами и остались. Комбезы и куртки цвета грязи, черные маски. Одним словом - дерьмо.

Ты покойник Седой. Скорее раньше, чем позже.

Я с тоской поглядел на свой дом. Окна халупы глядели на меня равнодушной пустотой, тем самым тоже осуждая меня. Покосившиеся бетонные столбы забора презирали меня. Вышка, и сидящий на ней Штуцер, плевали на меня. Мертвая трава шептала мне слова проклятий… Только грязь не осуждала меня. Потому что я сам стал грязью. Зона смешала меня с ней.

Молот Кесаря выбил искры из железного листа, рядом с моей головой. Ржавчина створки, смешавшись с кровью, начала потихоньку заполнять вмятину.

- Это ведь его ты выменял вчера у Марика на хавку и ствол? А сегодня он снова красуется на твоей тощей шее, которую и свернуть-то в падлу. Ствол Марика тоже при тебе. - Кесарь завелся не на шутку. - А вот сам Марик синеет на шконке! Вот тебе и расклад! Что слепишь на этот раз, Седой?

«Никакой я уже не Седой. Скорее рыжий», - отстраненно подумал я.

Мысль прояснила мой рассудок. Мост сожжен.

Я хочу жить!

Какие мои шансы выжить?

Высокие, если Кесарь окончательно не съедет с катушек.

Отступать некуда. Лежу на ржавых воротах, без возможности двинуться. Справа, в пяти метрах дозорная вышка. Лет сорок ей… чтобы Штуцер когда-нибудь сверзился с нее… Но сейчас он запросто подстрелит меня как дикого зайца.

Убить их всех? Нереально. Только сбежать. Уйти, как сказал Кесарь.

Надо выиграть время.

- Но… - я попытался приподняться. - Как ты узнал про медальон?

- Ты че, за дурака меня держишь!

Ошибка. Короткий размах и, - молот Кесаря прилетает в мой живот. Как больно! Хочу вздохнуть, и не могу. Остатков воздуха хватает лишь на непродолжительный стон. Я повалился обратно. Теряя сознание, услышал:

- В прошлом месяце то же самое случилось с Немцем! Ты впарил ему свою цацку, а на следующий день вертел ее в руках. Немец сдох! Ну как, а?

Вопрос Кесарь приправил ударом с ноги.

- Тут уже даже ущербный поймет, у кого рыльце в пуху!…

…Пришел в себя от хлопков по щекам. Кровь на глазах запеклась. Я с трудом осознавал, где я нахожусь. Дом, братва…

Не братва она мне больше. Изгнали меня… кореша ненаглядные.

Зеваю, как рыба на берегу. Вырвали мне жабры… Хорошо хоть по зубам не бьет… Кесарь… Выживу - убью. Убью собаку, и все припомню, падле… Как мы пришли в Зону… Как развернулись… И как он, сука, меня выгнал…

«Сталкер» обжигает кожу… Значит дело плохо…

Надо вставать. Уходить. Искать выход… решать проблему… Два раза без сил заваливался на спину, пока не догадался перевернуться на живот и не упереться на все четыре конечности. Кое-как я встал на колени. Язык распух, и не ворочался. Сейчас бы воды холодной… Но из воды - только слезы… Просить у Кесаря… это еще пара ударов…

Я не мог понять, сломано ли у меня что-то, или просто ушибы. Переломы мне не нужны… Надо уходить…

Боль когтями разрывала горло, от каждого вздоха колыхалась студнем в груди, считая ребра.

Из- за звона в ушах я не слышал, что мне говорят подельники… по губам Мешка я разобрал только «…стонать!…»

Я стону? Значит, мое горло еще не до конца разбито… раз я еще могу стонать?…

Надо бежать…

- Х… х… х… хва-тит… хва-тит… Не б-бей м-ме-ня…

Хотел встать на ноги, но голову обнесло, и я снова уперся руками. В лужу слюней и крови… Как немощный калека, я дополз до опорного столба. Сел. Кое-как нашарил клок травы, и вытер рот. Порыв ветра принес так необходимый воздух. Я мог снова связно мыслить… мог слышать звуки…

Надо уходить. Иначе если еще будут бить - не выжить.

- К-кесарь… Я их и пальцем не т-трогал… Я же в банде с самого о…ос…основания…

- Да! - Кесарь размахнулся молотком. Я видел его как под увеличительным стеклом… До чего же он здоровый… Пот крупными бусинами стекал по шраму. Молот застыл над его головой. Задрожал… Удар пришелся по столбу рядом с моей головой. - Нас было одиннадцать! А сейчас меньше, чем у Скорпа! А это значит, что Скорп, со своими отморозками, скоро придет к нам. Он давно уже поглядывает на наш хутор со своей болотины!

Последний шанс.

- С-со мной…

- Да, как же. - Кесарь отошел к остальным и провел большим пальцем по горлу, в красноречивом жесте. - Ты спекся, Седой. В память о нашей дружбе. - Он указал молотом за ворота. - Уходи пока цел.

Хотел сказать, - «да, ухожу», - но получилось только потрясти головой, как старому маразматику. От кивков кровь в голове зашумела целым водопадом, вытекая через нос, рот, уши…

Хорошо видать меня приложили, пока валялся без сознания…

Дрожащей рукой я дотянулся до фляги. Удалось глотнуть. Рука без сил упала. Услышал, как вода потекла из фляги.

- Мешок, помоги ему. - В голосе Кесаря слышалась брезгливость.

С трудом разлепив глаз, различил, как Мешок подошел ко мне. В лицо плеснулась холодная вода. Боль уменьшилась. «Сталкер» пульсировал. Возникло ощущение, что побрякушка что-то тянет из меня. Может быть боль… Может быть… душу… он вернулся ко мне… чтобы убить меня…

Гад поднял меня на ноги… когда-нибудь, я убью его… плечо пронзила боль от грубо повешенного Мешком рюкзака. Я сделал шаг, оперся на столб ворот. Зона лежала передо мной. Пустошь, как застывшее море в шторм, черный лес вдалеке, рваные фиолетовые облака… Заросшая железная дорога, уходящая вдаль… Где-то там мой новый дом…

Хуже чем сейчас, в моей никчемной жизни еще никогда не было…

Надо идти.

Сделав несколько шагов, я повалился на колени. Не останавливаясь, я пополз на четвереньках. Фиолетовые облака неслись со скоростью товарняка, обгоняя меня. Молодой ясень проросший между промышленными рельсами, стал моим первым ориентиром. Я не стал оглядываться.

Крест.

«Скоро ночь. Главное не потерять сознания! Не потерять сознания! Иначе сожрут…» Повторяя про себя слова, я тупо переставлял ноги, покидая место, где была вся моя жизнь…



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
LENAДата: Воскресенье, 04.08.2013, 17:28 | Сообщение # 8

Администратор

Сообщений: 1031
Репутация: 84

Статус:
ИСХОД

«Кто может похвастаться тем, что был в Раю?..»

Странник стоял на краю лесной поляны и смотрел вдаль. Жемчужного цвета облака. Зеленые кроны и рыжие стволы сосен. Пестрые краски полевых цветов. Нетронутая человеком красота.

Босой, в просторной белой рубахе и домотканых штанах, он не знал, как попал сюда. Не знал, что это за место, не знал, где был до этого. Единственное, в чем он был уверен, так это в том, что ему тут хорошо… спокойно.

«Даже в раю надо быть аккуратным».

Мысль промелькнула и пропала. Как камешек, брошенный в глубокий колодец.

Суета насекомых, шелест травы. К пьянящему запаху цветов примешивается терпкий аромат хвои.

Человек неуверенно сделал первый шаг.

Стайка бабочек, кружась в забавном танце, облепила странника. От невесомых прикосновений по телу человека пробежали мурашки. Он почувствовал, как на ухе одна из прелестниц принялась пробовать на вкус мельчайшие капельки пота. Экзотический «нектар» оказался ей не по душе. Тем не менее, не теряя надежды найти лакомство, бабочка продолжила исследование человеческой кожи. В конце концов, мужчина не выдержал щекотки и резким движением смахнул красавицу. Бабочка поняла, что ошиблась: белая громада никакой не цветок, и даже не дерево, – это что-то чуждое… Удивленная, она выполнила пируэт над любопытным объектом, а затем поднялась ввысь и исчезла…

Странник проводил ее взглядом, а затем, набрав полную грудь воздуха, пошел по поляне. Он с удовольствием следил за перелетом стрекоз, перепархиванием бабочек, прислушивался к стрекоту кузнечиков, не думая ни о чем. Басовитое жужжание и толчок в шею, заставили его притормозить. В воротник рубахи вцепился жук-носорог. Мужчина аккуратно отцепил визитера. Его вдруг поразила фантазия Всевышнего, что сотворила столь уникальное создание. Насекомое, в блестящих доспехах, энергично перебирало лапками, пытаясь уцепиться за что-нибудь. Устроив летуна на ладони, странник принялся поглаживать пальцем его панцирь. Только жук не стал задерживаться в гостях. Получив опору, он расправил крылья и взлетел.

Человек проследил за уменьшающейся точкой. Он вдруг осознал, как сильно соскучился по таким мелочам жизни. Его лицо просветлело. Улыбка пропала, когда в памяти вдруг молнией сверкнуло воспоминание о других жужжащих точках. Это тоже были насекомые. Гнус. Темный копошащийся слой, жаждущий крови. Проникающий в любую щель, чтобы добраться до алого напитка…

Было ли это наяву? Или это эхо ночного кошмара, – сон, приснившийся на сеновале, в духоте прошлогоднего сена, под беспрестанное гудение комаров?

Человек не знал. Как не знал ответов на более простые вопросы. Почему он не помнит своего имени? Почему не помнит жизни, что прожил, прежде чем очутился здесь?

Неужели это важно?

В этом прекрасном месте – нет.

Шаг за шагом, странник пересек поляну. Толстые сосны окружили его. Мягкая трава обласкала босые ноги.

Тишина.

Принюхиваясь, он подумал, как же это здорово, - дышать чистым воздухом. В другом мире не вздохнешь без мысли о том, что «здесь» пыль светится в темноте, а трупный запах намертво въедается в одежду. А единственный способ сохранить легкие – это закрыть лицо маской с фильтрами.

Человек набрал полную грудь воздуха. С шумом выдохнул, тем самым, избавившись от болезненного воспоминания. Он обнял руками дерево, прижался к нему щекой, собирая на себя смолу и шелуху коры.

«В конце концов, могу я просто отдохнуть?»

«Конечно. Я имею право. Я заслужил».

Ответив на свой вопрос, странник вдруг осознал, - насколько же сильно он устал. Не столько физически, сколько морально. На краткий миг он вдруг вспомнил «ту» жизнь. Более года рядом со смертельными опасностями. Недостаток нормальной еды и здорового сна. Отсутствие напарника… Его больше нет. Нет совсем. Ни здесь, на прекрасной поляне, ни где-либо еще…

…Образы прошлого канули в Лету, точно так же, как и другие воспоминания. В глуши векового бора, странник увидел усыпанное плодами дерево. Сорвав один фрукт, человек попробовал его на вкус. Сочная сладкая мякоть, как у спелой груши. Вкус плода воскресил в памяти детство. Счастливое время, когда все заботы заключались в поисках приключений. Никаких «заработков», долгов, риска... серости жизни.

«Здесь все иначе. Здесь сбываются мечты».

Сорвав несколько плодов, человек поспешил дальше.

Гнездо… Еще одно… Краем глаза человек наблюдал за перепахиванием птиц и радовался. Пение пернатых успокаивало океан противоречивых чувств, бурлящих в оттаивающей душе. Ведь там, где он провел последние полтора года, у птиц не было шанса. Кроме ворон, любимым лакомством которых была падаль…

Остановившись, странник посмотрел вверх. Безоблачное, бездонное небо. Ветер унес облака куда-то далеко.

За деревьями уже различалось отливающее золотом пшеничное поле. Человек снова подумал о том, как хорошо идти в обычной одежде, налегке. В одной рубашке и штанах. Никаких комбинезонов. Никаких рюкзаков с консервами, патронами и прочими вещами, предназначенных для выживания в экстремальных условиях. Он сделал глубокий вдох, и зашагал дальше. Противогазы, респираторы, тканевые маски. Где-то там, в страшном и забытом сне… Здесь жизнь, здесь явь. Здесь – рай…

Когда он добрался до поля, чувство беспокойства возросло. Странник стал активнее прокладывать путь сквозь море хлеба. Колосья, прежде нежные и мягкие, хлестали и кололи босые ноги. Не в силах более выносить неизвестности человек обернулся. Едва заметное облако возвышалось над лесом. Даже не облако… а какой-то сгусток… дрожание теплого воздуха? Рой насекомых? Или…

Память услужливо подсунула определение.

Аномалия?..

Что?

Аномалия!

Он побежал. Помчался, сломя голову, не останавливаясь и не оглядываясь. В какой-то момент беглец споткнулся и повалился, сминая пшеницу. Загребая землю, сделал рывок и снова вскочил на ноги. Не оглядываясь, снова побежал, стремясь как можно быстрее достичь края золотистого моря. На берегу его ждет спасение.

Ему удалось. Поле шелестело за спиной. Впереди была речка с искристыми струями течения на перекатах, деревянные мостки. Небольшой луг, плавно переходящий в сад.

Осталось чуть-чуть, и он в раю…

Странник сделал первый шаг к мечте. Неожиданно правую ногу пронзила боль. Испугавшись, он попытался сделать еще шаг. Не смог. Еле слышимый гул вдруг резко усилился. Голова, против воли, сама повернулась назад.

Облако оставило лес позади и, набирая скорость, двигалось к нему. Человек рванулся вперед и упал – правая нога отказывалась слушаться. Погрузившись с головой в прохладную воду, он на миг забыл о страхах и угрозах, отдавшись ощущению свежести и тишины. Под водой гул не был слышен, и солнце из раскаленного шара превратилось размытое желтое пятно. Глоток воды растекался по телу живительной энергией. Вот где блаженство! Почему он раньше никогда не пробовал такой воды? Почему вода, которую он пил в последнее время, была из ржавых канистр? С привкусом металла и запахом тухлятины?

Странник с трудом встал на колени. Течение развернуло его, и он снова смотрел на лес, где еще несколько минут назад пробовал сладкие плоды.

Его преследовало не облако, а рой… насекомых ли?

Гудение проникало в мозг, наполняя его гноящимися язвочками, каждая из которых рождала болезненные образы и воспоминания… Воспоминания о жизни, которую человек забыл. И не хотел вспоминать…

Игра с ребятами в заброшенной церкви. Провалившийся свод. Боль, кровь, сломанная нога...

Тело отца, с синюшными пятнами, в деревянном гробу...

Друзья, ставшие наркоманами…

Подельники в череде краж и разбойных нападений… Жертвы…

Притон секс-рабынь. Девушка отказавшаяся продавать свое тело. Избита в кровь, изнасилована и задушена. Они закопали ее в поле. Как нескольких других, таких же строптивых…

Преследование. Смена адресов, городов, имени…

Одиночество…

…Страх расплаты.

«Рой» укрыл человека, становясь плотнее, сжимаясь, обволакивая.

Силы покинули его и странник снова погрузился в воду. Прохладная и приятная вода теперь стала ловушкой. Безмолвный крик вырвался из уст странника, позволяя воде проложить свой путь к его легким. В груди стремительно разгорался огонь. Жгучий и беспощадный.

Это конец.

Странник летел в пропасть, у которой не было дна…

Удар…



Из всех воров дураки самые вредные: они одновременно похищают у нас время и настроение.
Форум » Библиотека » Фанфики и рассказы пользователей » Хабар Мертвеца. Лебедев Владимир + Москаленко Анатолий
  • Страница 1 из 1
  • 1
Поиск:
Посетители дня
Посетители:

Главная | Форум | Файлы | Статьи | Галерея

   |